Richesse du monde, pauvretés des nations

Pages: 7 (1631 mots) Publié le: 21 mars 2011
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Introduction
Dans cet ouvrage d'économie, Daniel Cohen cherche à comprendre les causes économiques et politiques de l'ampleur des inégalités de richesse aussi bien entre les nations qu'à l'intérieur des nations elles-mêmes, dans le but de proposer des solutions pour réduire ces inégalités. Contrairement aux "anti-mondialistes", l'auteur affirmeque ce n'est pas la mondialisation, mais une révolution des techniques de production qui est à l'origine de la "formidable explosion" des inégalités contemporaines. Il dresse une étude du développement des nations sur différentes époques et régions du globe : Afrique, Asie, puis Europe et États-Unis, tout en décrivant le cheminement des pensées économiques au cours du temps. Le livre est ainsidivisé en sept étapes, sept niveaux d'étude des inégalités de développement et de richesse
Première partie : "Pourquoi les pays pauvres sont-ils pauvres?
La première partie est centrée sur la question : "Pourquoi les pays pauvres sont-ils pauvres?" L'auteur tente de répertorier les principales causes de la misère africaine, qu'il classe en trois étages.
* Au premier étage est l'esclavage desfemmes, lié au fait que dans les sociétés africaines, l'homme commande.
* Au deuxième étage, c'est l'exploitation des campagnes par les villes, liée au fait que les classes au pouvoir sont urbaines. Un cercle vicieux de l'exploitation s'installe : l'État impose des bas prix aux campagnes, ce qui ruine les agriculteurs et les pousse à l'exode rural, venant former des cohortes de pauvres urbainsqui à leur tour comptent sur une nourriture à bas prix, et se révoltent lorsque les prix montent. L'État est contraint à l'immobilisme.
* Au troisième étage se trouve la corruption : l'exploitation de la nation tout entière par la classe au pouvoir.
Comment sortir de cet engrenage de la misère? On ne peut plus supposer aujourd'hui que le libre jeu des marchés suffirait à émanciper l'humanité,comme les physiocrates, critiques du mercantilisme, l'espéraient. Un programme de démocratie et de scolarisation massive (notamment des femmes), ces deux éléments s'alimentant mutuellement, serait un meilleur remède.
Les pièges de pauvreté ne sont pas inéluctables. C'est ce que montre la deuxième partie, étude du développement record de Hong Kong et Singapour.
Ces deux villes asiatiques, partiesd’un niveau de développement très bas, ont atteint très rapidement leur place parmi les villes les plus riches du monde.
* La croissance de Hong Kong se fonde d’abord sur le développement industriel, puis la diversification des activités.
* Singapour, conduite d’une main de fer, est passée par la simplification du code du travail, une politique de rigueur économique, des mesures commel’obligation de capitalisation des retraites, des incitations fiscales à l’investissement étranger, ce qui a conduit au développement industriel, technique, puis de la finance. On a assisté à une forte spécialisation des choix de production, qui a fait la réussite de l’économie de Singapour. Le PNB par tête de Singapour a aujourd'hui dépassé celui de son ancienne puissance colonisatrice, l'AngleterreCes résultats obtenus sont moins issus de la hausse de la productivité que du travail opiniâtre de la population. « La richesse vient récompenser les efforts de chacun », dit l’auteur. Des remèdes simples comme l’épargne, l’investissement, l’éducation de la main d’œuvre ont porté leurs fruits, ce qui permet de constater qu’un phénomène de rattrapage est en œuvre. L’économie de marché serait selonl'auteur vecteur d’une société plus égalitaire, par le fait que l’impératif de croissance oblige au progrès de la scolarisation, cette dernière étant porteuse d’aspirations démocratiques.
* Face à la montée de la puissance économique des « tigres et dragons » asiatiques, les pays du Nord doivent-ils craindre la loi d’une économie de marché dont ils ont été les initiateurs ? En effet,...
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