Saul karsz " pourquoi le travail social ?"

Pages: 6 (1405 mots) Publié le: 30 décembre 2011
POURQUOI LE TRAVAIL SOCIAL ?
Saül KARSZ
Paris, Dunod
2004, 161 p.
A priori, la question qui structure l’essai de Saül Karsz peut sembler presque trop
simple : « pourquoi le travail social ? ». Elle porte cependant l’idée d’une exploration
et d’une explicitation des finalités de l’intervention sociale, de ses buts
et de ses objectifs qui deviennent alors, au-delà d’une évaluationinstrumentale
des résultats, le critère ultime pour juger de la pertinence d’une action donnée. Il
s’agit également d’une question qui conduit à l’examen de pratiques symboliques
de légitimation des actions posées ou d’explication des situations sociales ; en
un mot, au domaine de l’idéologie. Une question à laquelle tous répondent dans
leur pratique quotidienne, car, comme le souligne Karsz dans unautre contexte,
tous sont porteurs d’idées et de positions. «Chacun porte une conception plus ou
moins articulée du travail social, de sa puissance, de ses limites, de ses buts1. »
Fina lement, une interrogation inévitable parce que le refus de répondre constitue
en soi une réponse lourde de sens.
Le champ du travail social, explique l’auteur en introduction de son ouvrage,
n’est exempt ni detautologies, ni de tensions ou de contradictions. Pourquoi,
par exemple, s’agirait-il d’un travail plus social que d’autres alors que, par sa
nature même, tout travail porte son inscription dans un large ensemble de rapports
sociétaux ? Comment faire sens de la complainte d’intervenants sociaux au sujet
de l’imprécision des missions et mandats qui leur sont confiés et d’une pratiquesimultanée de résistance à toute tentative extérieure de clarification ou d’explicitation
des demandes et attentes ? Comment réconcilier un discours voulant que
les travailleurs sociaux n’en fassent pas assez avec un autre qui, au contraire,
affirme qu’ils en font trop ? Ces multiples paradoxes, loin de constituer une limite
et un frein à l’existence même du travail social, deviennent plutôt unréservoir de
1. Saül Karsz (2006). « Formateur : métier impossible, métier indispensable », Actualités sociales hebdomadaires,
no 2443, 41-42.
COMPTES RENDUS
NPS, vol. 18, no 2
Pourquoi le travail social 235
situations qui permettent l’explicitation de ses finalités multiples et variées. Les
sciences sociales, principalement à cause du fractionnement des objets d’étude
qui est inhérent à sonorganisation disciplinaire, ne permettent que difficilement
la clarification des buts et objectifs du travail social, pratique qui lie différents
aspects de l’expérience humaine. Malgré cette limite, le «pas de côté » qui
permettrait d’aller au-delà d’une simple description des activités du travail social
produite par une réflexion praxéologique demeure nécessaire. S’impose donc en
conséquence lanécessité d’une théorisation des pratiques du travail social, d’une
clarification de ses concepts et d’un effort de définition qui permettrait la production
d’analyses utiles à l’orientation de l’action. Loin d’épuiser le sujet, une telle
démarche ouvre la porte à un changement et à un renouvellement. Karsz organise
le travail d’interprétation du travail social autour de trois thèmes : ladéfinition
du travail social, l’examen de figures en structurant les finalités et la proposition
d’une clinique transdisciplinaire de l’intervention sociale.
L’examen des finalités du travail social ne saurait faire l’économie de sa
définition. En conséquence, la première partie de l’essai présente les pistes et
principes à partir desquels cette définition peut se construire. Constatant que lemonde du travail social pratique souvent l’indéfinition, préférant présupposer,
présumer et sous-tendre plutôt que de nommer, Karsz plaide néanmoins pour un
effort de clarification qui permette à la fois de rendre compte du réel de la pratique
(activités d’enquête et de description) et de créer une distance d’avec ce réel
(travail d’analyse et de systématisation). Dans la définition proposée...
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