Sociétés et cultures de L'Europe médiévale

Pages: 6 (1422 mots) Publié le: 16 décembre 2014
Sociétés et cultures urbaines (xie - xiiie siècle)
Introduction
Le monde urbain en Europe est très minoritaire au Moyen Âge : il ne représente que 10 % de la population. Mais c'est un monde très dynamique et en pleine expansion, grâce à sa position privilégiée au carrefour des échanges commerciaux. Entre le xie et le xiiie siècle, les villes se dotent d'une nouvelle organisation et de statutsjuridiques qui leur donnent une certaine autonomie. Elles seront à la pointe des innovations et de la modernité.
I. L'essor des villes
1. La croissance démographique
• Les villes avaient perdu énormément de leurs pouvoirs politiques après la chute de l'empire romain d'Occident en 476. Cette tendance s'inverse à partir du xie siècle.
• Le renouveau des campagnes a favorisé une croissancedémographique qui profite aussi aux villes. Les grandes villes marchandes d'Italie du Nord connaissent une extension spectaculaire : Gènes, Milan, Venise dépassent les 100 000 habitants et deviennent de grandes métropoles européennes comme Paris, Grenade (ville musulmane andalouse, non loin de Gibraltar), ou Constantinople (contrôlant les détroits de la mer Noire).
• La population urbaine, tropimportante, ne peut plus être contenue à l'intérieur des murailles : les faubourgs se développent au-delà de l'enceinte qui définissait initialement la ville.
• Au xiie siècle, de nouvelles villes fortifiées à vocation défensive sont créées sur les frontières entre l'Angleterre et la France (Villeneuve, Neuville ; bastides dans le sud-ouest de la France…).
2. Des villes au centre des échanges etprofitant du développement des campagnes
• Les villes médiévales sont avant tout des carrefours commerciaux au cœur des réseaux d'échanges fleurissant au cours de cette période. Le développement des campagnes a également permis de diversifier les productions : céréales, légumes, mais aussi chanvre et lin qui servent à l'élaboration de tissus, de draps par l'artisanat urbain.
• Ainsi, Paris profite desa situation sur la route des grandes villes de foires de Champagne et sur l'axe Rhin-Rhône qui débouche sur le port de Marseille.
• Les grands ports de la Hanse en Europe du Nord développent un commerce maritime depuis la Baltique jusqu'au golfe de Gascogne.
• Les villes d'Italie du Nord sont des cités-États. Elles profitent de leur situation géographique pour dominer le commerce méditerranéen.• Toutes ces villes sont reliées entre elles par un réseau de voies maritimes et terrestres qui est à l'origine de la mégalopole européenne actuelle, entre la région de Londres et l'Italie du Nord. Les guildes (associations) de marchands s'associent également pour uniformiser leurs pratiques commerciales et favoriser les échanges (avec, par exemple, la pratique de la lettre de change, ancêtre dubillet au porteur). C'est aussi le cas des guildes des villes d'Europe du Nord qui forment la ligue de la Hanse en 1241.
• La position particulière des villes et l'essor du commerce favorisent la bourgeoisie commerçante.
Exercice n°1
II. Une nouvelle organisation urbaine, des lieux dynamiques
1. Une reconnaissance juridique, la revendication de davantage d'autonomie
• Le statut juridique desvilles est très variable. Le plus souvent, au xie siècle, un seigneur (laïc ou ecclésiastique) prélève des impôts sur les habitants ou sur les activités et des droits de péage. La bourgeoisie urbaine voit d'un mauvais œil cette fiscalité qui entrave, selon elle, le commerce (les péages à l'entrée des villes en particulier). Elle conteste donc la fiscalité locale et négocie parfois avec leseigneur des chartes de franchise : ensemble de privilèges économiques, fiscaux, militaires et juridiques qui donnent à la ville davantage d'autonomie.
• Le mouvement des communes revendique la création de communes : association de citadins liés par serment. Les échevins (dans le Nord), les consuls (dans le Sud) la dirigent alors. Ces villes ayant un statut juridique ont leur propre sceau (cachet sur...
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