Therese raquin

Pages: 5 (1025 mots) Publié le: 4 novembre 2014
Thérèse Raquin

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Émile Zola
Résumé
Personnages
Clés de lecture
Prépa Bac
L’AUTEUR
Émile Zola (1840-1902) est un écrivain, critique littéraire et journaliste français, considéré comme le chef de
file du naturalisme. Il est principalement connu pour son cycle romanesque des Rougon-Macquart, fresque
sociale en vingt volumes constituant une critique sociale et familiale de la sociétéfrançaise sous le second
Empire. En fin de vie, il affirme son engagement républicain et sa soif de justice en publiant un article intitulé
« J'accuse », soutien au capitaine Dreyfus qu'il considère comme une victime de l'antisémitisme.
Abondamment commenté, traduit et étudié, Zola est un des écrivains français les plus populaires. Il meurt
asphyxié en 1902. Sa mort est officiellementaccidentelle, mais comme Zola comptait de nombreux ennemis,
la thèse du meurtre n’a jamais été totalement écartée.

L’ŒUVRE
Publié en 1867, Thérèse Raquin est le premier grand roman à succès de Zola. Il y expérimente sa théorie
naturaliste et raconte comment Thérèse et son amant Laurent sont conduits par le déterminisme de leur
corps au crime de Camille. Le roman montre l’effroi, la souffrance et lahaine qui suivent le meurtre et
mènent inexorablement au suicide des deux amants criminels.
C’est un roman nouveau qui rompt avec la tradition littéraire de la morale, de la psychologie et des héros.
Cela explique qu’il fut accusé de pornographie et considéré comme malsain et pestilentiel. Il n’en demeure
pas moins l’une des œuvres les plus marquantes de Zola.

Reproduction interdite Résumé

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CHAPITRES I-V
Thérèse Raquin, personnage principal du roman d’Émile Zola, vivote derrière le comptoir d’une
boutique de mercerie sinistre et étroite. Le soir, elle s’allonge auprès de son mari « dans une
indifférence dédaigneuse » (I, p.21).
À la mort de sa mère, d’origine africaine, Thérèse fut adoptée par Mme Raquin. Thérèse, malgré
sa santé de fer, partagea toutes sa jeunesse lachambre et les médicaments de son cousin
Camille. Elle prit ainsi l’habitude de réprimer son tempérament de feu.
Lorsqu’ils en eurent l’âge, Madame Raquin maria les deux cousins. À la suite du mariage,
Camille voulut quitter Vernon pour aller vivre à Paris. Sa mère acheta alors la boutique petite
et noire du passage du Pont-Neuf. Thérèse, glacée par la boutique obscure et délabrée,s’affaissait chaque jour derrière le comptoir, passant des heures entières immobile.
Pendant trois ans, les jours de la famille Raquin se suivirent et se ressemblèrent. Thérèse,
écrasée par l’ennui, « voyait la vie s’étendre devant elle, toute nue, amenant chaque soir la
même couche froide et chaque matin la même journée vide » (III, p.34).
Tous les jeudis soirs, la famille Raquin reçoit chez ellel’ancien commissaire de police Michaud,
son fils Olivier et sa femme Suzanne, ainsi que Grivet, vieil employé du chemin de fer d’Orléans.
Un soir, Camille introduit à la boutique Laurent, un ami d’enfance devenu un homme à l’allure
lourde et tranquille (« Au fond, c’était un paresseux, ayant des appétits sanguins, des désirs
très arrêtés de jouissances faciles et durables », V, p.42). Ancien peintremédiocre à l’œil
grossier de paysan, il propose à Camille de faire son portrait.

CHAPITRES VI-X
Laurent passe quasiment toutes ses soirées chez les Raquin. Il commence le portrait de Camille
dans la chambre transformée en atelier. Thérèse, fébrile, suit son travail, mais sans intérêt
(« elle venait à cette place, comme attirée par une force, et elle y restait, comme clouée », VI,
p.46). À lapremière occasion, ils deviennent amants (« Ils n’échangèrent pas une seule parole.
L’acte fut silencieux et brutal », VI, p.49).
L’existence béate des deux amants se poursuit pendant huit mois. Mais, ayant abusé des
congés, Laurent se voit interdire toute permission de sortie sous peine de renvoi. Les
difficultés de rencontre entre les deux amants font alors germer dans leur esprit...
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