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XXe SIÈCLE

Un recueil de nouvelles

RICHARD MATHESON
Au bord du précipice et autres nouvelles
(178)

I. Étudier Au bord du précipice et autres nouvelles en Troisième
La collection « Étonnants Classiques » rassemble dans un premier volume cinq récits de l’écrivain américain
Richard Matheson choisis à la fois pour leur unité générique – la nouvelle – et thématique – la solitude de l’individu confronté à l’hostilité du monde –, et pour la diversité des registres qu’ils mettent en œuvre : suspens, fantastique, policier, tons grave ou humoristique…
L’écrivain est un auteur populaire, né en 1926 aux
États-Unis, qui s’est fait connaître en publiant ses premiers textes dans des magazines de fantasy et de sciencefiction de grande diffusion, à la mode dans les années
1950. Artiste éclectique, il participe également aux scénarios de séries télévisées, telle La Quatrième Dimension, et à des films aujourd’hui célèbres, comme L’Homme qui rétrécit ou Duel de Steven Spielberg. Son univers n’est donc pas étranger aux adolescents, au moins dans le domaine cinématographique.
Les cinq nouvelles proposées sont d’une lecture aisée, nécessitant peu d’explications lexicales ; elles peuvent être lues en autonomie, en lecture cursive mais aussi

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UN RECUEIL DE NOUVELLES DU XXe SIÈCLE

donner lieu à une étude plus approfondie centrée sur l’analyse du récit et du genre de la nouvelle, au programme des classes de Troisième qui préconise en outre, pour ces objets d’étude, la lecture d’un auteur du
XXe siècle. Elles permettront également de travailler le registre fantastique, déclinant tous ses aspects, depuis l’étrange jusqu’au fantastique surnaturel, et parfois même allant vers la science-fiction.
Après avoir envisagé les intérêts didactiques de ces cinq récits, nous proposerons un déroulement possible de séquence axée sur le genre de la nouvelle.
II.

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