l’héritage antique

Pages: 8 (1951 mots) Publié le: 30 juin 2014
L'héritage antique et sa modernisation


Les premiers textes géographiques sont des textes religieux. Les Dieux étaient placés au sommet des montagnes. Le Mont Olympe culmine à environ 3.000 mètres. Les dieux hindous sont dans l'Himalaya. Dans le sombre du sous-sol à l'inverse se trouve les Enfers. Avec les savants grecs, on passe à une nouvelle étape. A partir du moment où elle naît en Grèce,et jusqu'au 19ème siècle, elle reste la mesure et la description du monde connu. Elle va donc s'enrichir avec la découverte de nouveaux mondes. Le terme de géographie recouvre deux domaines différents qui vont rester séparés durant toute la période: la géographie mathématique qui va largement s'appuyer sur l'astronomie pour déterminer et mesurer la Terre (c'est à la base de la cartographie) etune géographie descriptive qui décrit l'oecoumène (en grec, terre habitée). Cette immense inventaire des hommes, lieux, régions et peuples va se poursuivre tant qu'il y aura encore des terres vierges à découvrir.

I°) La géographie mathématique: mesurer et représenter la Terre:

Pour les premières communautés humaines, la Terre est un ensemble organisé autour du divin. Les premièresreprésentations de la Terre sont donc plutôt autour du divin. [Doc 1] Les Grecs vont être les premiers à se poser des questions d'ordre scientifique. Les Grecs sont les premiers géographes. Gê = la Terre, graphê = description. Ils situent la Terre dans l'univers en dehors de toute considération religieuse.[Représentation de la cosmographie indienne à trouver - Lotus]

1°) Avec les Grecs, la Terre devientsphère et centre du Cosmos (de l'Univers):

a° Oekoumènes et Antichtone:

Idée que la Terre est une sphère apparaît dès le 6ème siècle avant JC. Elle vient de Pythagore. Cette théorie était dans l'ère du temps. Aux yeux des Grecs, la sphère est considérée comme le volume le plus parfait, on ne pouvait donc donner à la Terre que la forme d'une sphère, la perfection. Thalès et les autres savantsvivent en Ionie, dans les cités d'Asie Mineure, dont la plus célèbre est Milet, et dans laquelle se trouve une école où les premières géométries de l'univers sont proposées par les savants grecs. Il y a des échanges féconds d'idées avec les Persans, et c'est pourquoi ces idées sont apparues à Milet et non à Athènes. Aristote, philosophe du 4ème siècle avant JC, avance les premiers éléments depreuve: les bateaux qui s'éloignent au large semblent descendre, la coque disparaît peu à peu et c'est le mât que l'on voit en dernier. Il pense qu'il y a un continent opposé, Antichtone, qui est l'hémisphère sud. Il faut que la masse soit équivalente pour équilibrer la Terre, pour empêcher l'oecoumène de basculer. Hypothèse géocentriste qui va durer jusqu'à Galilée: la Terre serait sphérique aucentre d'un univers qui serait sphérique. Au centre de l'oekoumène se trouve la Grèce. Ailleurs, il y a peut-être des peuples inconnus et des monstres. Les premières cartes apparaissent, mais il n'en reste rien aujourd'hui. Pourquoi les Grecs et pas les Chinois? Parce que les Chinois ne sont pas intéressés par ce qui se trouve en dehors d'eux puisqu'ils représentent la civilisation. Ils appellent leurpays le Pays du Milieu (Zonguo) ou encore la Fleur du Milieu. La cartographie chinoise est beaucoup plus avancée que la cartographie grecque, mais seulement pour leur pays car le reste ne les intéresse pas. [Doc 2]

b) Les premières mesures de la Terre:

Au 3ème siècle avant JC, un certain Alexandre le Grand qui fait des expéditions va élargir le monde connu vers l'Asie. On ne parle plus dela Grèce mais du monde hellénistique. Alexandre fonde Alexandrie qui devient la capitale intellectuelle car il y a la célèbre bibliothèque où est rassemblée toute la documentation qu'Alexandre a fait rassembler sur ses expéditions et toute la connaissance de l'époque. Le directeur de la bibliothèque, Ératosthène va faire faire une avancée énorme au savoir en calculant la circonférence de la...
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