L'âge des extrêmes (résumé)

Pages: 48 (11813 mots) Publié le: 10 janvier 2014
Éric Hobsbawm
L'Age des extrêmes : histoire du court XXèime siècle
1ere partie : L'ère des catastrophes:
Chapitre 1 : L'age de la guerre totale:

En 1914, cela faisait un siècle qu'il n'y avait pas eu de grande guerre et encore moins de
guerre impliquant toutes les grandes puissances. Il n'y eu que deux guerres ou plus de deux
grandes puissances étaient impliquées la première étant laGuerre de Crimée (1854-56) : opposant
la Russie, La Grande Bretagne et la France; et la seconde fut la Guerre civile aux USA (1861-65).
La première guerre mondiale a impliqué toutes les grands États européens à l'exception de
l'Espagne, les Pays-Bas, les 3pays scandinaves et la Suisse. De plus même des troupes outre-mer et
d'Inde furent dépêchées sur les divers front et terrains. Qu'en à laSeconde guerre mondiale elle a
entrainé la quasi totalité des États indépendants du monde. On peut donc le voir, les guerres du XX
ème siècle ont été les plus grandes guerres faisant plus d'un million de morts.
WW1 était essentiellement européenne entre la triple alliance (France, G-B et Russie) d'un
coté et les puissances centrales (Allemagne et Autriche-Hongrie) d'un autre coté ces dernièresbientôt rejointes par d'autres puissances européennes. A cette époque comme à celle de la
Seconde guerre, les Allemands se trouvèrent confrontés sur deux fronts cherchant à mettre
rapidement la France hors combat (Ouest) et de faire de même avec l'Asie (Est). L'armée fut
arrêtée à quelques dizaines de kilomètres de Paris. Ce plan échoua en 1914 (mais réussi en 1940).
Les deux camps improvisèrentdes lignes de tranchées défensives et de fortifications et ce durant 3
ans dans une guerre effroyable qui fit de nombreux morts. En effet, les français perdirent 20% des
leurs hommes en age de porter des armes, l'Allemagne 13% et les Britanniques près de ½ million
(de moins de 30ans).
Toutes ses pertes et les horreurs ont provoqués une certaine animosité envers la la guerre
et des conséquenceencore plus sombres notamment sur le plan politique. La stratégie de la
Grande-Bretagne et de la France fut basée sur ce postulat; qui à court terme aida les allemands
durant WW2. Mais long terme, les gouvernements n'ont su résister à sauver la vie de leurs
citoyens notamment américains avec les bombes larguées sur Hiroshima et Nagasaki en 1945
(n'étaient pas utile à leur victoire). Le frontoccidental se figeait et le front oriental demeurait en
mouvement. Dans les Balkans, les puissances centrales avaient la situation en main tandis que sur
la front ouest, la Russie était de plus en plus déstabilisée par un guerre qu'elle perdait. Pour tous il
fallait vite trouver le moyen de gagner. Les deux camps se livrèrent à une guerre de la technologie
en engageant pour des anglais desavions de nouveaux appareils encore fragiles, et pour les
allemands des aéronef à hydrogène. La guerre aérienne pris son essor comme moyen de terroriser
autant les civils (comme au cours de WW2). A la différence de la Première la Deuxième guerre
mondiale révéla encore la supériorité de la machine militaire allemande.
L'Allemagne obtint une victoire totale à l'Est plongeant la Russie dans laRévolution de la
paix-sanction de Brest-Litovsk (mars 1918) afin de pouvoir la chasser. Libre, les allemands se
concentrèrent sur le front Ouest et réussirent à le percer. Les puissances centrales s'effondrèrent.
Dans le courant de l'automne 1918, la Révolution balaya le centre et le sud-est de l'Europe comme
en 1917 avec la Russie.

Une grande question persiste : Pourquoi des hommes d'Étatsraisonnables n'avaient pas
décidé de régler ce conflit par quelque compromis avant de détruire le monde ?
En 1914, ce n'était pas l'idéologie qui divisait les belligérants. Cette guerre fut menée dans le seul
but d'une victoire totale : l'Allemagne désirait une position politique et maritime mondiale comme
celle dont jouissait alors Londres ; et pour la France : il s'agissait de compenser sont...
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