L'économie préindustrielle

Pages: 8 (1873 mots) Publié le: 25 mars 2012
1ère partie : De l’économie préindustrielle à la révolution industrielle
Chapitre 1 : L’économie préindustrielle
Introduction
La première révolution industrielle a été présentée comme une rupture majeure dans l’histoire économique. En référence à cette rupture on a forgé la notion d’économie préindustrielle (ou d’ancien régime) pour désigner le cadre économique intérieur. Les puristes font ladifférence entre économie préindustrielle et d’ancien régime. Ils considèrent que l’économie préindustrielle se termine à une date différente selon les puissances (vers 1850 pour la France). Il est faux de penser que l’économie préindustrielle est une économie immobile, figée. Au long des siècles l’économie a vu toute une accumulation de savoir-faire, invention, innovation progressive qui vontlancer les grandes transformations de l’âge industriel.

I) Inertie apparente de l’agriculture, de l’énergie, de l’industrie
A. Base agricole et pastorale

Domination de l’agriculture à base céréalière avec des contraintes communautaires situées dans un domaine plus vaste, la féodalité (terre appartient aux propriétaires, les paysans n’ont que l’usufruit) :
* Contrainte d’assolement :même calendrier agricole et même rotation de l’agriculture (rotation triennale)
* Obligation du ban : faire ensemble les travaux agricoles
* Vaine pâture : peu de place pour les animaux
Difficultés pour nourrir et diversifier l’alimentation d’une population croissante.
Mais pour surmonter cette insuffisance agricole quelques améliorations sont mises en place :
* Plantes issuesd’autres continents : maïs, pomme de terre
* Cherche à gagner de l’espace : déboisement, poldérisation (gagne de la terre sur la mer), assainissement

B. L’insuffisance énergétique

Dissociation de la production d’énergie mécanique et celle d’énergie calorifique. Le mouvement est apporté aux deux tiers par l’énergie musculaire, humaine ou animale et pour un tiers par les moulins, éoliens ethydrauliques. Mais ce système présente des limites :
* La puissance développée reste faible
* Travail soumis aux forces de la nature
L’énergie calorifique est exclusivement apportée par le bois (cuisson des aliments, chauffage domestique, production verre, hauts fourneaux). Or l’offre de bois n’est pas élastique. La demande augmente, le prix aussi. Au XVIIIe siècle la productionforestière ne suffit plus à répondre à la croissance de la demande.
En 1669 en France, Colbert et Sully mettent en place un code forestier fixant les règles de production et de vente de bois des forêts royales, communales, et des particuliers.

C. Les activités industrielles

* Les formes spécifiques d’industrie
Très petites industries rurales (domestic system) : fabrication d’outils,artisans
Moyennes industries (proto-industries) : Elles permettent d’établir une relation étroite entre la ville et la campagne. Les marchands urbains apportent les matières premières aux ruraux qui réalisent le produit fini. Les populations rurales ont ainsi des ressources supplémentaires pour assurer leur subsistance. Les avantages sont une main d’œuvre qualifiée et à un coût modeste, l’apprentissagedu commerce et l’accumulation de capitaux dans le milieu rural. Cependant ce système crée une surcharge démographique en milieu rural qui retarde l’exode rural.
Grandes industries (manufactures) : grand établissement qui rassemble en un même lieu des ouvriers complémentaires.
* Les activités dominantes
Sidérurgie : élaboration de la fonte (transformation du bois en coke)
Métallurgie : enaval de la fonte, transformation de la fonte en fer puis acier et enfin en produits semi-finis
Verrerie dans les régions forestières ou celles qui fournissent du sable
Textile : filature et tissage dans la proto-industrie

II) Une économie fragile
A. Des variations de rythme

* Fluctuations de longue durée
XVIe siècle inflationniste
XVIIe siècle de stabilité des prix du...
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