L'adhésion des étudiants a l'université

Pages: 5 (1066 mots) Publié le: 5 juin 2011
C’est un projet ambitieux que s’est donné Elise Tenret1 en cherchant à questionner l’adhésion des étudiants de l’enseignement supérieur au modèle de la méritocratie scolaire. Plus précisément, cet ouvrage, issu de son travail de thèse2, s’attache à comprendre dans quelle mesure l’expérience scolaire et universitaire a une incidence sur les représentations que les étudiants se font de la mobilitésociale et du rôle joué par le diplôme. L’analyse s’appuie sur des enquêtes à la fois quantitatives et qualitatives. D’une part, 766 étudiants inscrits en CPGE, en première année de licence universitaire, en STS et en IUT au sein de 10 établissements de l’académie de Caen ont été interrogés à l’aide d’un questionnaire inspiré d’enquêtes internationales (The International Social Survey Programme3ou The European Values Study4) et de travaux de psychologie sociale. D’autre part, une série d’entretiens a été réalisée auprès d’étudiants de deux classes préparatoires parisiennes parmi les plus cotées de France. S’il l’on concède aisément à l’auteure les opportunités qui lui ont permis d’approcher ces étudiants, on peut ici regretter cependant que les biais qu’une telle population peut susciterdans son analyse – notamment en termes de cohérence avec l’autre population étudiée - ne soient pas davantage discutés et pris en compte.
2Elise Tenret a opté pour un plan très pédagogique. Son ouvrage, divisé en sept chapitres, permet au lecteur de l’accompagner dans sa réflexion : après avoir dressé un état de la recherche interdisciplinaire autour de la méritocratie (chap. 1 et 2), ellerevient sur les représentations et définitions de ce modèle formulées par les étudiants (chap. 3) avant de soumettre celles-ci aux notions de justice, de déclassement et de qualités méritoires non scolaires (chap. 4, 5 et 6). Enfin, le dernier chapitre lance des pistes d’analyse sur l’incidence des matrices de formation et des biographies scolaires sur les perceptions des inégalités et des mobilitéssociales.
5 Young Michael (1958), The rise of the meritocraty, London, Thames and Hudson (Penguin Books).
3L’auteure rappelle que le terme de méritocratie est relativement récent et qu’il a été employé pour la première fois à l’occasion d’une « sociologie-fiction » par Michael Young5 en 1958. A l’origine, celui-ci n’était pas porteur d’un idéal vers lequel les sociétés devraient tendre ; aucontraire, la fiction de Young mettait en lumière combien ce modèle poussé à son extrême engendrait des situations invivables pour les « non-méritants », responsables alors de leur propre sort. Elise Tenret revient alors sur la fonction sociale du mérite qui serait « un principe socialement valorisé de légitimation des inégalités ». Elle entend ainsi se distinguer des précédentes approches de laméritocratie, notamment celles développées par Pierre Bourdieu et son équipe, et les dépasser en opérant un retour sur la définition initiale du « mérite ». Ce n’est plus seulement la reproduction des inégalités sociales par l’école qui est pointé, c’est l’idéal méritocratique lui-même qui est remis en cause.
4Tout au long de son analyse, le caractère composite de la notion de mérite est mis en avant :plutôt qu’un terme « flou », le mérite serait constitué de différentes dimensions - comme le travail, l’envie de réussir, la volonté -, dont l’articulation varierait selon l’importance accordée à l’une ou l’autre d’entre elles par les individus. C’est cette disparité des éléments composant cette notion qui expliquerait ainsi la diversité des définitions données par les étudiants et leursdissonances. L’auteure montre alors que, aux yeux étudiants interrogés, la hiérarchie sociale n’est pas déterminée exclusivement par le diplôme, celui-ci ne recouvrant pas l’ensemble des mérites. D’une part, l’obtention d’un diplôme n’est pas nécessairement le résultat du travail accompli ou de la volonté des individus. D’autre part, la valeur scolaire des diplômes n’est pas transposable à l’identique...
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