L'hospitalité des femmes dans l'odyssée

Pages: 7 (1701 mots) Publié le: 24 mars 2012
L’hospitalité des femmes : les hôtesses dans l’Odyssée

[Annonce du sujet] Contrairement à l’Iliade, poème de la guerre, où les femmes sont peu présentes (et essentiellement cantonnées à la sphère du deuil par leur statut de veuves, mère éplorées ou d’esclaves/butin des vainqueurs : cf Andromaque, Hécube, Cassandre…), les figures féminines sont bcp plus nombreuses dans l’Od. et semblent y jouerun rôle prépondérant. C’est ce qui a mené l’écrivain britannique Samuel Butler (1835-1902), dans un essai qui a eu une certaine influence littéraire, The Authoress of the Odyssey (1897), à soutenir l’idée que « l’auteur » de l’Od. était en réalité…une femme (sicilienne), qui aurait même glissé son propre autoportrait dans le poème sous les traits de Nausicaa…Si cette hypothèse est peu reconnued’un point de vue historique et philologique, elle n’en amène pas moins à s’interroger sur l’importance accordée aux figures fém. dans l’Od. Lilian Doherty, chercheuse spécialiste de littérature grecque ancienne, a pour sa part émis l’hypothèse que la présence de nombreux personnages féminins dans l’Od. reflétait le fait que le poème aurait été composé pour un auditoire comptant notamment des femmesde l’aristocratie, dont l’approbation pouvait ainsi être recherchée par l’aède leur proposant des figures d’identification idéales telles « l’irréprochable Pénélope » (XXIV, 194) ou Nausicaa, également qualifiée d’ « irréprochable » (VII, 303)[1]. [Présentation et courte analyse du sujet] Or, liée de manière très étroite au foyer et à l’ « oikos » (la maison au sens matériel et social du terme)dans les représentations culturelles grecques[2], la femme grecque, particulièrement l’épouse, apparaît comme une figure essentielle du rite d’hospitalité. C’est pourquoi il n’est sans doute pas étonnant de rencontrer de nombreuses hôtesses à travers ce poème qui narre le retour d’Ulysse vers son foyer et place l’hospitalité au cœur de ses voyages. [Problématisation] Cependant, toutes les figuresféminines de l’hospitalité ne semblent pas aussi « irréprochables » que les mortelles Nausicaa et Pénélope, dont l’hospitalité contrainte envers les prétendants n’est d’ailleurs pas dénuée d’ambiguïté. En effet, les hôtesses divines ou monstrueuses représentées dans le poème, telles Calypso, Circé ou encore les Sirènes, semblent au contraire davantage représenter un risque qu’une « protection » pourleur hôte Ulysse (ce qui est prtant un des devoirs religieux de l’hospitalité). De fait, par leur tentative de séduction de leur hôte, elles semblent bien, comme le souligne le sens étymologique de ce terme (se-ducere = détourner du chemin, mener à part), le détourner de son voyage (et non, comme l’exige la règle de l’hospitalité, l’aider à le poursuivre) et aller même jusqu’à menacer son retour,apparaissant dès lors comme des parasites qui accaparent le héros au point de risquer de lui faire perdre son identité, plutôt que comme des hôtesses respectueuses de leur hôte, qui devraient lui permettre, selon les règles de l’accueil hospitalier, de réintégrer une communauté religieuse et sociale et de réaffirmer ainsi son identité humaine. De fait, l’hospitalité est, dans la culture grecque,un droit et un devoir foncièrement liés à la notion d’humanité et à celle de l’identité (comme en témoigne, dans les séquences typiques d’hospitalité, la demande rituelle d’identité). [Formulation d’une problématique] C’est pourquoi l’on peut se demander dans quelle mesure ces hôtesses, tantôt humaines, tantôt divines, qui assument tantôt le rôle d’auxiliaire et tantôt celui d’obstacle (ou entermes narratologiques : tantôt le rôle d’adjuvante et tantôt celui d’opposante) incarnent par excellence les ambivalences de l’hospitalité : à la fois accueil et rétention, bienveillance et hostilité, dont l’ambiguïté s’exprime particulièrement dans la situation, aussi bien littérale que métaphorique, de la séduction et qui, à bien des égards, apparaît dès lors comme une épreuve fondatrice et...
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