L'impérialisme romain

Pages: 15 (3665 mots) Publié le: 2 mars 2010
L’IMPERIALISME ROMAIN

Textes de : -Polybe, Histoires, VI, 19
-Tite-Live, Histoires romaines, XXIII, 48-49
, XLII, 30
, XLV, 17, 1 et 7, 18
-Cicéron, De haruspice responsis, IX, 19
-Virgile, L’Énéide, VI, 851-853

Rome, petite cité du Latium, est devenu en l’espace de trois siècle une grande puissance dominant la péninsule italienne suite auconflit contre Tarente achevé en 272av.J.C. Les conflits qui suivirent, permirent à Rome de s’imposer, en moins d’un siècle, comme la première force méditerranéenne. La domination du bassin occidental fut assurée par la victoire finale sur Carthage. A peine terminée la guerre contre Hannibal, Rome s’en prend au puissant royaume de Macédoine et se tourne vers l'orient hellénique. A partir de cemoment, on peut envisager la naissance d'un impérialisme romain. On désigne ainsi la politique menée par la Nobilitas dès le IIIe siècle av.J.C. qui aboutit par des moyens militaires, politiques et économiques à la constitution de l’empire romain sur les bords de la mare nostrum. Quatre écrivains et intellectuels latins évoquent cette situation et ce procédé. Le premier d’entre eux est Polybe(203-120 av.J.C.), historien né en Grèce, envoyé à Rome comme otage en 168 av.J.C. après la conquête de la Macédoine. Il devint un des amis proche de Scipion l’africain et assista au sac de Carthage. Sa grande œuvre est l’Histoire universelle qui relate dans un style simple et clair les trois guerres puniques en présentant comment et pourquoi les nations du monde civilisé sont tombées sous dominationromaine. Polybe privilégia la présentation du système militaire romain et de l’organisation des institutions. Le second de ces écrivains est Tite-Live (59av.J.C-17ap.J.C), il est natif de Padoue mais passa la majeure partie de sa vie à Rome. Il fréquenta la cour impériale d’Auguste et participa donc à la propagande du principat. Tite-Live fut animé d’une grande ferveur envers les valeurstraditionnelles et le passée de Rome. Son œuvre monumentale est constituée par son Histoire romaine retraçant l’évolution de Rome depuis sa fondation jusqu’en 9av.J.C. Une partie de cette œuvre est aujourd’hui disparue. Les livres XXXI-XLV prennent pour thème essentiel la progression de la conquête romaine en Grèce et en Orient. Tite-Live eut recours à de nombreuses sources sans s’arrêter à l’évaluation deleur véracité ni de leur exactitude. Il place l’homme et le peuple romain au centre de l’histoire. Le troisième écrivain est le célèbre Cicéron (103-42av.J.C), il fut un brillant orateur, homme politique successivement sénateur puis consul. Il fut banni en 48av.J.C, et se retira de la scène publique. Cicéron fut exécuté en tant qu’ennemi d’Etat sur ordre de Octave et de Marc Antoine. Il laissaderrière lui une importante œuvre philosophique et politique notamment ses discours et réflexions. Le quatrième et dernier auteur est Virgile (70-19av.J.C), il fut un poète lyrique et un ami proche d’Auguste. Virgile est l’auteur de l’Énéide, un récit épique considéré comme un chef d’œuvre de la littérature mondiale. C’est un récit à la gloire de Rome, de son peuple et de son prince. Virgile narre levoyage puis l’établissement d’Énée en Italie jetant les bases de la puissances romaine. On commence donc à évoquer l’impérialisme romain au moment de la troisième campagne menée contre la Macédoine en 168, lors de laquelle Rome entra en contact guerrier avec les hellènes. Selon les grecs, Rome succombait à son tour à l’appât de domination, et son excès de force lui faisait rechercherl’anéantissement de ses rivaux. Ainsi, on peut s’interroger sur les fondements et les origines de l’impérialisme qui font prétendre Rome à la domination du monde méditerranéen dés le IIIe siècle av.J.C. Il y eut donc une vocation universelle de la domination romaine qui s’explique par diverses raisons développées par les auteurs. Les motifs et les origines de cet impérialisme sont variés et concernent aussi...
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