l'enfant en situation de handicap

Pages: 33 (8249 mots) Publié le: 20 juin 2014
Les difficultés des enfants confiés: l'enfant en situation de handicap
Commençons par aborder le handicap en tant que tel, son étymologie, sa définition, les
représentations autour de cette notion…
1.

Définition du handicap et place actuelle dans la société

• Etymologie: « Hand in cap » : littéralement, « la main dans le chapeau ».
A l’origine, si on s’attache à la sémantique du mot, leterme « handicapé » n’était pas associé à
ceux qui avaient quelque chose en moins, mais bien plutôt à ceux dont les performances
dépassaient celles des autres, ceux qui étaient hors-norme.
Ce terme anglais a été employé dans le domaine du jeu à partir du XVIème siècle, et il est
rattaché à la notion d’égalité des chances et donc de hasard de jeu, d’égalité de droit à gagner.
L’expressionanglaise « hand in the cap » signifiant « main dans le chapeau » désignait le tirage
au sort qui s’effectuait dans un chapeau pour attribuer des désavantages aux meilleurs chevaux
des courses hippiques. L'expression vient donc du monde sportif qui désigne le désavantage
imposé à un concurrent pour équilibrer les probabilités de victoires. En effet, sur les champs de
courses, handicaper unconcurrent plus fort que les autres, c’est diminuer ses chances de succès
en le chargeant au départ d’un poids supplémentaire, ou en l’obligeant à parcourir une distance
plus longue, pour égaliser les chances de tous les partants. Les paris se font donc au hasard,
l’issue de la course étant incertaine. Autant mettre alors tous les noms des chevaux au fond d’un
chapeau et tirer au sort le nom du futurvainqueur…
Alors que le sens commun en a fait naître une connotation péjorative, le sens originel du terme
«handicap » servait à départager par critères les meilleurs au départ d’une course afin de la rendre
plus équitable...
2. Evolution de la notion au cours du temps...
Tout être humain que nous sommes, nous réagissons en fonction des représentations que nous
avons construites de notreenvironnement (l’environnement physique comme social). Pour
réfléchir à nos propres représentations individuelles, les comprendre, les faire évoluer, il est
intéressant de se pencher sur les représentations collectives, culturelles, que les gens se font du
handicap en fonction des sociétés et des époques.
De tous temps, les sociétés ont élaboré des théories pour expliquer le handicap, lasurvenue d’une
déficience, l’existence des différences. De ces théories populaires, culturelles, découle la manière
dont on considère et traite les personnes handicapées, notamment en fonction de l’origine
supposée de la déficience… Inconsciemment, nous en gardons tous une trace.
• Dans l’antiquité,
La difformité est le signe de la colère des Dieux à l’égard des hommes. Pour se protéger, unesolution : le rejet, l’abandon, l’exposition afin que les dieux reprennent la vie de ceux qui ont
subit leur courroux et qui annoncent des catastrophes. Exposer un enfant, c’était le laisser à
l’abandon, en pleine nature. Les infirmités sont également le signe d’une faute.

• Au moyen-âge,
Les pauvres, les voleurs et les handicapés sont assimilés dans la catégorie des indigents, ceux qui
n’ontrien, qui manquent des choses les plus nécessaires à la vie. Ce sont aussi ceux dont on a
peur et que l’on méprise, parce qu’ils représentent un risque pour notre sûreté, parce qu’ils
peuvent attaquer à tout moment les citoyens qui ont ce qu’il faut pour vivre, parce qu’ils sont
peut-être contagieux...
Certaines personnes, nains, bossus, fous, ont paradoxalement le droit à la libertéd’expression. On
leur accorde un statut particulier, du fait de leur différence, qui les met à distance des lois établies
par les dirigeants, les plus forts.
Parallèlement, le handicap de naissance est toujours associé à la faute et au châtiment divin.
• Du XVIème au XIXème siècle,
La médecine et la biologie progressent, et on découvre les mécanismes de l’hérédité, de la
contagion. Les connaissances...
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