Ali Baba et les quarante voleurs

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Résumé

Ali Baba et les quarante voleurs est un conted’origine orientale souvent présenté comme faisant partie du recueil des Mille et Une Nuits. Il est traduit pourla première fois en français en 1701 par Antoine Galland. À l’origine, leconte, aujourd’hui l’un des plus populaires dans le monde, ne figurait pas auxcôtés des autres contes du célèbre ouvrage.

Ali Baba est un bûcheron qui vit pauvrement dans unepetite ville d’Orient. Son frère Cassim, qui a fait un riche mariage, habite lamême ville. Un jour, Ali Baba est parti chercher du bois dans la forêt quand ilentend une troupe de quarante cavaliers qui approche. Caché derrière un arbre,il assiste à un étrange manège : le capitaine des cavaliers descend decheval, se campe devant un rocher au flanc de la montagne et s’exclame :« Sésame, ouvre toi ! ». Une porte s’ouvre alors devant lui etles cavaliers pénètrent dans la montagne. Sous le regard ébahi d’Ali Baba, ilsen ressortent bientôt puis disparaissent dans un nuage de poussière.

Ali Baba se présente devant le rocher et prononce àson tour la phrase « Sésame, ouvre toi ! ». La porte s’ouvrealors, et Ali Baba accède à une grotte remplie de bijoux, de précieuses étoffeset de monceaux de pièces d’or. Il s’agit de la cachette d’une bande de voleursqui viennent y dissimuler leurs butins. Ali Baba charge son âne de pièces d’or,les dissimule sous du bois, et rentre en son logis. Là, il montre son butin àsa femme et lui fait jurer de garder le secret. Cependant, celle-ci, curieuse,souhaite connaître la quantité d’or qu’Ali Baba a ramené. Elle emprunte àl’épouse de Cassim une mesure à grains ; cette dernière, intriguée, enduitle fond de la mesure d’un peu de suif. Quelle n’est pas sa surprise quand elledécouvre une pièce d’or collée à la mesure. Elle révèle la choses à son mari.Aussitôt, Cassim se précipite chez Ali Baba. Il l’interroge et apprend bientôtl’existence de la grotte magique.

Il s’y rend avec la ferme intention de s’approprierles richesses qu’elle renferme. Lui aussi prononce la phrase « Sésame,ouvre toi ! » et pénètre dans la grotte. Il est ébloui par lespectacle qui s’offre à lui. Mais quand il veut quitter la place, la portes’est refermée, et il a oublié quelle phrase permet de l’ouvrir. Bientôt, lesquarante voleurs reviennent, trouvent Cassim et le tuent. Ils coupent soncadavre en quatre morceaux qu’ils laissent à l’entrée de la grotte.

Ne voyant pas son mari revenir, l’épouse de Cassimavertit Ali Baba qui court à la grotte et y découvre le corps de son frère. Il enramène chez lui les morceaux. C’est Morgiane, la jeune esclave d’Ali Baba, quiconvainc un vieil et habile savetier de recoudre le corps. Ali Baba, quant àlui, prend la femme de Cassim comme seconde épouse et s’installe dans la belledemeure de son défunt frère.

Mais quand les brigands reviennent à la grotte et netrouvent plus le corps de Cassim, ils comprennent que leur secret a été éventéauprès d’une autre personne. Le capitaine envoie un de ses hommes à la villepour trouver celui qui a percé le mystère de la caverne. Le voleur trouve lamaison d’Ali Baba, lui appose une marque afin de la retrouver, puis court faireson rapport à son chef. Mais Morgiane a vu la marque, et elle marque toutes lesmaisons alentour. Impossible pour les voleurs de retrouver le logis d’Ali Baba.

Un deuxième voleur est envoyé à la ville, emploie lemême stratagème, que Morgiane déjoue de la même façon. C’est le capitaine lui-mêmequi se rend finalement en ville et repère la bonne maison. Tout est prêt pourpunir le personnage trop curieux qui a percé le secret de la grotte.

Un soir, le capitaine se présente à la porte de lamaison d’Ali Baba sous les traits d’un marchand d’huile cherchant l’hospitalitépour la nuit. Ali Baba le reçoit courtoisement et fait entrer dans la cour dela maison les mules censément porteuses de trente-huit jarres d’huile. En fait,chacune de ces jarres, sauf la dernière, dissimule un des voleurs. Au signal deleur capitaine, ils jailliront de leur cachette et tueront toute la maisonnée.Morgiane découvre le stratagème quand elle cherche à prendre un peu d’huiledans une jarre, et que le voleur, à travers le couvercle, lui parle. Elles’empare de l’huile contenue dans la dernière jarre, la fait chauffer et enarrose chaque voleur prisonnier dans les jarres. Ainsi périssent les brigands.Quand leur capitaine découvre le massacre, il n’a plus qu’à prendre la fuite.En récompense de ses services, Ali Baba libère Morgiane de sa conditiond’esclave.

Cependant, la soif de vengeance du capitaine n’estpas éteinte. Il décide de se faire passer pour un marchand, se lie d’amitiéavec le fils d’Ali Baba. Un soir, il est invité au logis de celui-ci. Ali Babane le reconnaît pas et le reçoit avec courtoisie. Mais Morgiane, elle, areconnu le capitaine. Au cours du repas, elle exécute pour lui une dansetraditionnelle, et profitant de la distraction du scélérat, lui plonge unpoignard dans le cœur. Ali Baba est horrifié, mais Morgiane lui montre lepoignard que le capitaine avait dissimulé et avec lequel il comptait l’assassiner.Morgiane lui a sauvé la vie pour la deuxième fois. En récompense, Ali Babaordonne à son fils de prendre Morgiane pour épouse.

Plus tard, Ali Baba révélera le secret de la caverneà son fils, et les deux hommes sauront profiter avec modération des merveillesqui y sont accumulées.

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