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La Mère

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Résumé

La Mère est un roman de Pearl Buck écrit en 1933 ; comme presque tous ses livres, il baigne dans la culture chinoise. C’est l’histoire émouvante d’une mère chinoise qui souffre le martyre pour élever seule ses enfants après le départ de son mari. Pearl Buck parvient à écrire une histoire attendrissante qui est celle de millions de femmes en Chine comme ailleurs. Elle expose par la même occasion les paradoxes de la vie en Chine, où la femme a une place extraordinaire et grandiose, mais toujours fragilisée par des lois patriarcales inflexibles.

            Le récitse déroule dans un petit village de paysansquelque part en Chine – unvillage où vit une majorité de pauvres etoù les gens sont liés les uns aux autres comme une famille.Lespersonnages principaux sontla mère, ses deux filset sa fille. La mère se dévoue entièrement à sa famille, travaillela terre, tandis que son mari, plus jeune de deux ans, préfère s’occuper de son apparence extérieure au lieu de s’attacher au labeur comme la plupart des paysans du village. La ville avoisinante l’attire beaucoup, c’est ce qui explique ses va-et-vient entre son village natal et cette ville, jusqu’au jour où il quitte le domicile familial et disparaît à jamais sans laisser de traces.

            Alors, pour dissimuler cet abandon et éviter une grande humiliation, chaqueannée, la mère se rend à la villepour rencontrer un écrivain et lui demander d’écrire des lettres signées du nomde son mari. Ainsi, chaqueannée, unelettre semble avoir été envoyée par le mari à sa femme, ce qui permet à celle-ci de garder la tête haute et de ne jamais révéler ce qui s’est réellement passé, tenu secret.

Cependant, la mère noue une relation sans lendemain avec un percepteur et tombe enceinte, mais un tel état en l’absence d’un mari pourrait créer un véritable scandale dans le village. Elle se fait avorter en cachette avec l’aide de la femme de son cousin. Après cela, elle n’est plus la même, elle a perdu toutes ses forces, mais elle continue à élever seule ses enfants qui grandissent.

Sa fille, qui devient complètement aveugle en grandissant, doit épouser le fils d’une famille de montagnards très pauvres.      Son fils aîné qui fait tout pour lui permettre de se reposer et de ne pas fournir d’efforts est moins apprécié que son cadet, dont il ne supporte pas la paresse, car celui-ci ne contribue jamais au travail. L’aîné va parfois jusqu’à lever la main sur lui pour le frapper.

Ce fils cadet, plus beau, qui ressemble beaucoup à son père, qui aime les plaisirs de la vie, la mère le protège contre les agressionsde son frère aîné ; elle intervient toujours en sa faveur, ce qui crée chez elle un sentiment de culpabilité et chez son fils aîné de la jalousie. Cette situation incite la mère à payer une entremetteuse pour trouver une femme à son aîné, et l’occuper avec une vie familiale.

            Un jour,après une dispute, le plus jeune quitte la maisonpour aller vivreen ville. Là, il rejointun groupe de révolutionnaires dont les ramifications s’organisent à travers les villes et gagnent en puissance. Il apprend à lireet à écrire et devient un militant communiste actif.

Un jour, il revient secrètement à la maison et demande à sa mère de cacher des fourrures pour lui. Sa mère pensequ’il est devenu un voleur, elle se confie à son fils aîné qui, sous les fourrures, découvre des livres.

            Quelque temps après, un voisin vient informer la mère que son fils est fait prisonnier, qu’il va être pendu le jour même. Elle pense alorsqu’en soudoyant lesgardes il sera peut-être libéré ; à cette fin, elle vend la majeure partie deses biens,mais en vain. Le crime de son fils est considéré comme une atteinte d’importance à l’ordre général, et avec tout son argent, elle ne peut le sauver d’une mort imminente.

Le livre est à maintes reprises poignant, notamment quand la mère complètement effondrée assiste à la pendaison de son fils, et quand elle ramène le corps de sa fille à dos d’âne après que son mari l’eut battu à mort.

Pearl Buck raconte l’histoire de cette famille simplement, et elle réussit à transformer le combat d’une jeune paysanne des plus sombres années de la Chine en un combat universel, celui de toutes les femmes.

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