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L’Alchimiste

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Résumé

L’Alchimiste est un roman écrit en portugais par l’écrivainbrésilien Paulo Coelho en 1988 et traduit en français en 1994.

Santiagoest un jeune berger qui vit en Andalousie, à une époque indéterminée. Il mène paisiblementson troupeau de moutons de pâtures en points d’eau. Il lit parfois, car il aété instruit, dans sa prime jeunesse, afin de devenir prêtre. Une nuit, alorsqu’il est endormi dans une vieille église abandonnée au milieu de laquellepousse un sycomore, il rêve qu’un enfant le conduit devant les pyramidesd’Égypte et lui annonce qu’un trésor l’y attend. Comme il se rend, pour vendrela laine de ses brebis, à la ville de Tarifa, il consulte une vieille gitanequi lui conseille de considérer son rêve au sens le plus littéral.

Alorsqu’il s’installe pour lire sur une place, un vieil homme s’assied à ses côtés.Il s’agit d’un vieux roi de Salem nommé Melchidésec, qui lui apprendl’existence d’une chose merveilleuse : la Légende Personnelle ;chaque homme en a une, et il appartient à chacun de savoir lire les signes quiapparaissent pour parvenir à vivre cette légende. C’est une chosecapitale : l’univers entier conspire pour que la Légende Personnelles’accomplisse, mais il faut être prêt à suivre les signes. Si Santiago veutvivre sa Légende Personnelle, il lui faut vendre son troupeau, traverser la meret se rendre en Égypte. En cadeau, le vieux roi offre au berger deux pierres,une blanche et une noire, appelées Ourim et Tourim, qu’il porte sur un pectorald’or. Ces pierres l’aideront quand il devra prendre une décision. Santiago vendson troupeau et quitte l’Andalousie. Il traverse la mer et arrive à Tanger, auMaroc.

Là,le naïf berger a tôt fait de se faire dépouiller par le premier voleur quipasse, et se retrouve sans un sou vaillant, dans un pays dont il ne parle pasla langue, à des milliers de kilomètres des pyramides.

Ilse lie d’amitié avec un marchand de cristaux, un homme bon mais désabusé, quil’invite à travailler avec lui dans sa boutique. Les idées neuves de Santiagobouleversent le commerce somnolent du marchand, qui voit son échoppe attirer deplus en plus de clients. En un an, Santiago amasse assez d’argent pour acheterun chameau et se joindre à une caravane qui va traverser le désert vers lagrande oasis de Fayoum, en Égypte. Dans la caravane se trouve un Anglais avecqui Santiago se lie d’amitié. L’Anglais se rend à Fayoum afin d’y rencontrer unalchimiste qui, il l’espère, l’initiera aux mystères du Grand Œuvre. Il emporteavec lui quantité de livres, qu’il prête volontiers à Santiago. Ce derniers’instruit sur l’alchimie, dont la sagesse première tient tout entière gravéesur une petite tablette d’émeraude. Mais il apprend bien plus sur lui-même etle monde en contemplant l’infini désert et en écoutant son silence.

Levoyage est très long et très dangereux : une guerre se livre entre tribusdu désert, et la caravane ne se trouve en sécurité qu’une fois arrivée àl’oasis de Fayoum, car les oasis sont des terres neutres dans le conflit.Immédiatement, Santiago et l’Anglais se mettent en quête de l’alchimiste. C’està ce moment que l’ancien berger rencontre une jeune fille, Fatima, dont iltombe éperdument amoureux. Il veut l’épouser, mais elle lui répond qu’elle nel’acceptera comme mari que quand il sera allé au bout de sa quête. Le véritableamour ne doit pas être un obstacle sur le chemin de la Légende Personnelle.

Un jour,Santiago voit deux oiseaux de proie se battre dans le ciel, et interprète lesigne : l’oasis va être attaquée ! Il avertit les sages de l’oasis,et sauve ainsi la paisible communauté qui se défend contre les assaillants. Uncavalier surgit devant lui : c’est l’Alchimiste. Ce dernier le prend sousson aile et l’aide à parfaire ses connaissances sur la Légende Personnelle etl’alchimie : il ne faut pas se contenter de chercher le trésor au bout dela Légende Personnelle, il faut vivre pleinement la Légende. Montés sur deuxchevaux, les deux hommes quittent l’oasis et se dirigent vers les pyramides.Mais le pays est encore en guerre. Chemin faisant, une tribu de puissantsguerriers vêtus de bleu leur barre la route. On les accuse d’être des espions.L’Alchimiste déclare alors au chef de la tribu que son compagnon, Santiago,peut se transformer en vent, et détruire le camp de tentes de la tribuguerrière. Le jeune homme, qui n’est pas magicien, ne sait que faire : ilentre alors dans une profonde méditation, au cours de laquelle son cœur parleavec le sable, le vent, le soleil, et Dieu lui-même : il est en communionavec l’Âme du Monde. Un terrible simoun se lève et ravage le camp.Impressionné, le chef libère les deux voyageurs.

Lespyramides sont bientôt là, et c’est le moment où Santiago et l’Alchimiste seséparent. Il est temps pour Santiago de creuser le sable à la recherche de sontrésor. Il est interrompu dans sa tâche par des malandrins qui le battent commeplâtre avant de l’abandonner. L’un d’entre eux lui reproche d’avoir suivi unrêve insensé. Santiago se souvient alors que c’est dans une petite chapelleabandonnée qu’il a rêvé à son trésor, en Andalousie, près d’un sycomore.Santiago comprend alors où est le trésor qui lui est destiné.

Ilretourne en Espagne, retrouve la chapelle au sycomore, et entre en possessiond’anciennes pièces d’or, de pierres précieuses et de masques en or. Par-dessustout, il comprend que ce voyage initiatique lui a apporté mille fois plus quela valeur des joyaux dont il est maintenant le maître. Et il peut, enfin,retourner à l’oasis de Fayoum auprès de Fatima. Sa quête est achevée. 

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