Le lion et la perle

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Résumé

Structurée en trois parties – matin, midi et soir –, la pièce apour décor le petit village d’Ilunjile au Niger.

 

Le matin

Dans sa salle de classe, Lakunle, l’instituteur du village, enseigne àdes élèves d’une dizaine d’années. Cet homme dévoué à son métier accorde unegrande importance à la diffusion du savoir, source de renouveau et d’évolution.Il offre cependant une piètre apparence : le complet qu’il porte, à lamode occidentale, n’est pas à sa taille.

Passe alors Sidi, réputée être la femme la plus belle du village, etles deux personnages échangent quelques paroles. Le maître ne peut s’empêcherde critiquer l’attitude de la jeune femme, sa manière d’être, son habillement,trop traditionnels à ses yeux. Elle devrait selon lui se montrer plus ouverte àla nouveauté au lieu de suivre d’anciens us et coutumes qui freinent lamodernité. Lasse et insensible à son discours, Sidi fait mine de partir. C’estalors que Lakunle lui avoue son amour, et va jusqu’à lui demander de l’épouser.Cependant il refuse de payer une dot quel qu’en soit le montant, cette offrandeà la famille de l’épouse étant une pratique archaïque qui n’a guère de sens àses yeux. À cause de ce refus Sidi ne peut accepter cette union : la dot apour elle une grande importance, elle confère un certain prestige.

Pour lui prouver son attachement, Lakunle lui montre un livre dephotographies qu’il a réalisé sur le village, dans lequel Sidi occupe une placeclé. Elle est flattée de se voir apparaître en couverture et sur deux pages intérieures,mais elle ne revient pas sur sa décision pour autant.

 

Le midi

Une fois l’enseignant quitté, Sidi voit Sadiku venir à sa rencontre.Sadiku est une femme âgée qui gère le harem de Baroka, le chef du village. Celui-ci,qui vit dans l’opulence, compte déjà un grand nombre de suivantes et d’enfants.Sadiku informe Sidi que Baroka souhaite la prendre pour épouse. Confrontée aurefus de la jeune femme, elle lui fait l’éloge de la place qu’elle occuperaitau sein du harem : elle deviendrait la dernière épouse, la plus importanted’un chef dont le statut et la réputation ne sont plus à faire. Mais rien n’yfait, Sidi maintient son refus, allant même jusqu’à affirmer que Baroka seraitle seul bénéficiaire du mariage : il pourrait en effet désormais compterla plus belle fille de la région dans son palmarès !

Sadiku, impuissante, s’en va rapporter son échec au chef du village. Essuyerun tel revers est intolérable pour Baroka. Il imagine alors secrètement unstratagème qui lui permettra d’ajouter Sidi à la longue liste de ses suivantes.Sur le ton de la confidence, la conjurant de ne répéter la chose à personne, ilavoue à Sadiku être impuissant.

 

Le soir

Baroka a misé sur l’indiscrétion de Sadiku à juste raison. Celle-ci filetout droit annoncer le secret du chef à Sidi, laquelle ne peut contenir sonamusement et voit là une riche occasion de railler Baroka. Elle se dirige doncvers son palais, imaginant déjà le plaisir qu’elle prendra à le rabaisser. Sasoif de méchanceté la conduit en réalité tout droit dans un piège, car Barokane se gêne pas pour lui prouver, de force, qu’il n’est pas impuissant enréalité. La jeune fille, qui a perdu sa virginité, ne peut désormais plus,selon la tradition, réclamer une dot en cas de mariage.

Lakunle, l’apprenant, y voit là une formidable nouvelle : eneffet, comme il n’est plus question de dot, rien désormais ne s’oppose à leurunion ! Quand il rejoint celle qu’il aime pour lui rapporter ceraisonnement, sa joie s’évanouit : Sidi a accepté d’épouser le chef duvillage. Ainsi, symboliquement, le Lion (Baroka) et la Perle (Sidi) serontfinalement mariés, et la pièce se termine sur une scène de danse lors de leursépousailles.

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