L'Homme qui a séduit le soleil

par

Résumé

L’Homme qui a séduit le soleil est un roman de l’auteur français Jean-Côme Noguès publié en 2008. C’est une œuvre historique richement illustrée, particulièrement appréciée du jeune public. L’intrigue se déroule au XVIIème siècle et a pour cadre le monde du théâtre, dans divers contextes.

Gabriel, un orphelin de douze ans, réside à Paris et rêve de devenir comédien. N’ayant pas assez d’argent, il dort dans une vieille maison infestée de rats. Il passe ses journées sur le pont Neuf, en compagnie d’artistes : des bonimenteurs, des baladins, des jongleurs, des « docteurs miracle », et puis Beppino, le Vénitien.Fort heureusement, Gabriel a des amis comme Amapola et Beppino. La belle Amapola à la longue chevelure brune est une chanteuse ; elle ne s’arrête de chanter que pour proposer du lilas aux passants. Beppinoest entré dans la commedia dell’arte en tant que matamore. Il fait engager Gabriel dans sa troupe de saltimbanques pour y interpréter le rôle de Picotin.

Gabriel ne sait pas qu’un homme l’observe discrètement. Cet homme n’est autre que « le sieur Molière de la salle du Palais-Royal de la troupe de Monsieur ». Molière est amusé et séduit par le jeu de Gabriel. Aussi lui propose-t-il de l’engager dans sa troupe de théâtre. Gabriel est fou de joie, d’autant plus que cette proposition vient d’un homme pour lequel il a la plus grande admiration. Molière et tous les membres de l’Illustre Théâtre, sa troupe, habitent dans une vaste maison qui dépend du Palais-Royal, près du Louvre. La nouvelle recrue Gabriel quitte donc sa mansarde délabrée pour ce lieu illustre. Engagé en tant que moucheur de chandelles, il s’occupe des lumières diffusées pendant les représentations. Une nouvelle vie, celle dont il a rêvé pense-t-il, commence.

 Gabriel, désormais membre à part entière de la troupe, découvre un univers qui lui était jusque-là étranger. Il se familiarise avec la vie d’une troupe théâtrale faite de répétitions, de représentations devant Louis XIV, qui aime le faste et le luxe, perceptibles à la cour.

Petit à petit, il s’intéresse aux autres membres de la troupe, commence à mieux les connaître. Il y a Lagrange qui tient dans un cahier la liste des spectacles et les recettes générées. Il y a aussi la jeune Armande que Molière songe sérieusement à épouser. Gabriel remarque les rivalités qui existent entre les comédiens de la même troupe pour décrocher le rôle principal. Il apprend que le grand Montfleury, le tragédien de la troupe de l’Hôtel de Bourgogne, n’apprécie pas Molière qu’il considère comme un grand rival. Les représentations qui s’enchaînent tantôt au Palais-Royal, tantôt chez Fouquet, rythment la vie mouvementée des comédiens.

 Molière apparaît à Gabriel dans toute son humanité, parfois en proie à des doutes comme le commun des mortels. Le jeune homme s’aperçoit que le dramaturge vieillissant est un homme qui rencontre lui aussi des problèmes. Molière doit venir à bout de difficultés financières, et gérer sa troupe au sein de laquelle la compétition règne en permanence. Sa relation tumultueuse avec Armande, de vingt ans plus jeune, lui vaut bien des tourments. Il doit déployer des trésors de diplomatie pour rester dans les faveurs du roi. Mais encore, ses productions littéraires subissent non seulement le poids des évènements de sa vie personnelle, mais aussi la pression de la cour du roi. La période pendant laquelle Gabriel côtoie Molière, quoique brève, est riche en évènements, et donne au jeune homme l’occasion de vivre le succès naissant que Molière connaît alors.

Gabriel découvre que Louis XIV n’apprécie pas du tout la puissance et l’étalage de luxe que peut montrer son surintendant Nicolas Fouquet. Fouquet organise, le 17 août 1661, une grande fête dans son château de Vaux-le-Vicomte où il invite le roi et toute sa cour. À cette époque, Louis XIV n’a pas encore fait construire le château à Versailles. Pour cette fête grandiose, Molière écrit en quelques jours une comédie-ballet : Les Fâcheux. Gabriel, comme toute la troupe, est ravi de jouer devant le roi à cette occasion. Pour Fouquet, qui fait à nouveau montre de magnificence, ce sera pourtant la dernière fête. Pour le roi excédé, c’est l’affront de trop, et cela jette irrémédiablement le trouble dans les relations entre les deux hommes. Finalement, le roi fait emprisonner Fouquet à la forteresse de Pignerol. Dans la foulée, il révoque tous ses ministres et instaure la monarchie absolue.

Gabriel, quant à lui, ne parvient pas à se faire une place au soleil. Son rêve de se produire en tant qu’acteur devant le roi tarde à se concrétiser. Toutes ses tentatives pour obtenir enfin un grand rôle et se faire remarquer tant par le public que par le roi ne réussissent à lui attirer que le mépris et l’hostilité des autres membres de la compagnie du Palais-Royal. Il comprend que la seule vie à laquelle il aspire, c’est celle qui lui permet de participer au spectacle en tant qu’acteur. Le métier de moucheur de chandelles ne lui suffit pas. Désabusé, Gabriel finit par quitter Molière et la compagnie du Palais-Royal pour retrouver Amapola, Beppino et sa troupe de saltimbanques sur les routes.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >