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L’Iliade

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Résumé

Au premier jour de l’Iliade, Chryséis, la fille d’un prêtred’Apollon troyen, est prisonnière des Achéens. Apollon se venge en propageantla peste parmi l’armée d’Agamemnon. Calchas, un devin, révèle à Achille lacause de l’épidémie et ce dernier persuade Agamemnon de libérer sa captive. Cedernier accepte mais décide de faire de l’esclave d’Achille, Briséis, sa propreprisonnière. Ce dernier se venge en refusant de combattre aux côtés des Achéensavec son armée et demande à sa mère, Thétis, d’obtenir la promesse du dieu Zeusque les Troyens gagneront la guerre. Elle y parvient.

            Au deuxième jour, Agamemnon fait un rêve envoyé par Zeusdans le but de le tromper, et il est persuadé de finir la guerre victorieux. Ilfait part de ce rêve à ses alliés et, pour les mettre à l’épreuve, émet sonsouhait feint de quitter Troie. Ulysse, roi d’Ithaque, parvient à les retenir.

            L’armée troyenne et l’armée achéenne, aidée des Lyciens,des Phrygiens, des Dardaniens et des Thraces, se préparent alors au combat.Lorsqu’il aperçoit Ménélas, Pâris prend peur et refuse de se battre, mais sonfrère, Hector, lui reproche sa lâcheté. Pâris propose alors à Ménélas un combatentre eux seuls, évitant ainsi à chacun des deux camps une guerre inutile.Ménélas accepte et il est sur le point de tuer Pâris lorsque la déesse Aphroditeintervient et ramène Pâris derrière les remparts de Troie. Zeus veut alorsreconnaître Ménélas comme vainqueur du duel, mais la déesse Héra convaincAthéna de pousser les Troyens à violer le traité de paix qui existe entre euxet les Achéens. Ainsi elle fait en sorte que Pandare tire une flèche sur Ménélas.Une guerre se déclare alors.

            Les Achéens ont l’avantage durant la bataille, et mêmeles dieux sont touchés. Aphrodite est blessée par Diomède alors qu’elle tentede sauver son fils, Énée. Apollon demande à Arès, son frère, de rejoindre lecombat et de s’allier aux Troyens. Ce dernier est également blessé par Diomède.Héra et Athéna, quant à elle, aident les Achéens. Les dieux remontent alors àl’Olympe. Le combat se calme et Diomède et Glaucos cessent de se battre.

            Peu après, Hector demande à sa mère Hécube de prier ladéesse Athéna et de lui demander la victoire des Troyens. Il fait ensuite sesadieux à Andromaque et Astyanax, sa femme et son fils, et repart au combat, auxcôtés de son frère. Apollon et Athéna font en sorte qu’il provoque les chefsdes armées grecques en duel. Ajax est alors désigné, et le combat dure jusqu’àl’arrivée de la nuit. Une trêve est alors décidée et chaque camp en profitepour enterrer ses morts. Les Achéens en profitent également pour installer desremparts devant leurs navires, ce qui déplaît au dieu Poséidon.

            Au matin du troisième jour, Zeus exige des dieux laneutralité. Il se rend alors au mont Ida, ou il pèse les destinées des deuxcamps. Elle penche en faveur des Troyens, et le combat le confirme, car ilsreprennent en effet l’avantage. Les Grecs sont contraints de se replier versleurs navires, ce que ne peuvent accepter les déesses Athéna et Héra, quiinterviennent alors pour secourir les Achéens. À l’arrivée de la nuit, desmilliers de soldats troyens décident d’occuper la plaine, pour ne pas perdrel’avantage gagné dans la journée. Du côté achéen, Agamemnon hésite à battre enretraite et à retourner en Grèce, mais Ulysse et Nestor s’y opposent. Pour fairerevenir Achille sur le champ de bataille, Agamemnon accepte de s’excuser auprèsde lui et lui rend Briséis. Mais Achille refuse de retourner se battre etannonce qu’il compte repartir le lendemain. Diomède et Ulysse partent ensuiteespionner les Troyens, tandis que Dolon est envoyé espionner les Achéens. Cedernier est tué par les espions ennemis, qui exécutent également des Thraces.

            Au quatrième jour, la guerre reprend. Les Achéensreprennent l’avantage et les Troyens se replient petit à petit. Zeus envoie unmessage à Hector dans lequel il lui renouvelle son soutien et lui dit quand riposter.Agamemnon est blessé, comme Ulysse et Diomède. Ils sont alors contraints derejoindre leur camp. Nestor demande alors à Patrocle, l’ami d’Achille, dedemander à ce dernier de rejoindre le combat, mais Patrocle n’exécute pas sademande et va secourir les soldats blessés.

            De leur côté, les Troyens reçoivent l’aide de Zeus quileur permet de franchir les remparts achéens. Mais Poséidon décide alors derejoindre les Achéens ; cependant, les Troyens sont toujours soutenus parZeus et gardent finalement l’avantage. Poséidon réitère son soutien aux Grecspour empêcher Agamemnon de battre en retraite. Héra aide à son tour les Achéensen séduisant Zeus à l’aide d’un ruban. L’aide qu’apporte Poséidon aux Achéensse révèle alors fructueuse, et le chef des Troyens, Hector, est contraint dequitter la bataille car blessé.

            Lorsqu’il se réveille, Zeus ordonne à Poséidon de ne plusintervenir dans le combat. Il demande ensuite à Apollon de guérir Hector. Cedernier guéri, il retourne au combat et incendie une partie du camp achéen.Entretemps, Patrocle est retourné auprès d’Achille pour lui demander une foisencore son aide. Achille refuse toujours de se battre, mais accepte que sonarmée participe au combat, uniquement pour se défendre, et sans essayerd’assiéger Troie. Il donne alors son armure et ses armes à Patrocle. Ce derniertue Sarpédon, un important guerrier troyen. Puis, trahissant la promesse faiteà Achille, il décide de continuer le combat jusqu’à l’entrée de Troie. Hectortue Patrocle après que celui-ci eut tué l’homme qui dirigeait son char. Hectortente alors de récupérer le corps de Patrocle et malgré l’aide qu’il reçoit deZeus, Ménélas y parvient avant lui. Achille est informé de la mort de son ami ;il prépare alors sa vengeance, et demande à sa mère des armes forgées parHéphaïstos.

            Au cinquième jour, Achille reçoit publiquement lesexcuses d’Agamemnon qui, comme promis, lui rend Briséis et le couvre de présents.Achille part avant ses alliés, bien que Xanthos, son cheval divin à huitpattes, le lui déconseille et lui annonce une mort prochaine. Lorsqu’Achillearrive devant les Troyens, Énée se bat avec lui et perd le combat. Entretemps,Zeus autorise à nouveau aux dieux d’intervenir dans cette guerre, et Poséidonporte alors secours à Énée. Hector se bat à son tour contre Achille, maisApollon le sauve. Achille s’en prend alors aux Troyens et en tue un grandnombre. Alors que le fleuve Scamandre tente de tuer Achille, Héra envoie Héphaïstospour le défendre. Entretemps, Apollon fait en sorte que les Troyens seréfugient dans leur cité. Hector décide alors de combattre Achille, puis prendpeur et tente de fuir le combat. Athéna, alertée par Zeus que la balance d’orpèse en la défaveur d’Hector, le persuade de se battre contre Achille. Avant demourir, Hector annonce à Achille qu’il sera tué par son frère, Pâris. Achilles’empare alors du corps d’Hector, qu’il attache à son char et laisse traînerjusqu’à son retour au camp des achéens.

            Au sixième jour, les Achéens décide d’organiser lesfunérailles de Patrocle, qui est incinéré. Les dix jours suivants, Achille traînela dépouille d’Hector autour du tombeau de Patrocle. Les dieux désapprouventson comportement et font en sorte que le corps du chef des Troyens ne sedécompose pas. Priam va secrètement voir Achille et lui demande de lui rendrele corps de son fils. Achille accepte et consent même une trêve de douze jourspour que les Troyens puissent organiser les funérailles d’Hector.

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