L'Ombre du vent

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Résumé

L’Ombre du vent est le premier roman destiné à un public adultede l’auteur espagnol Carlos Ruiz Zafón. L’édition originale a été rédigée enlangue espagnole sous le titre La sombra del viento, et publiée en 2001.Dès sa sortie, ce roman remporte un succès considérable et reçoit plusieurs prix.Traduit en 36 langues, il est devenu un best-seller planétaire poursuivant samoisson de récompenses.

L’action débute à Barcelone, en 1945, au lendemain desépisodes tragiques qui ont jalonné la guerre civile espagnole et dontl’ambiance délétère se ressent dans tout le pays. Lorsque Daniel Sempere, unpetit garçon de huit ans, commence à oublier le portrait de sa mère défunte,son père libraire l’entraîne dans un lieu magique et mystérieux auquel n’aaccès qu’un petit groupe de privilégiés. Il s’agit d’une bibliothèque appeléele « cimetière des livres oubliés ».En pénétrant dans cet espace réservé, Daniel doit accomplir un rituel quiconsiste à choisir et à adopter un livre. Cet acte constitue un engagement àpréserver « son » livre envers et contre tout, car comme le luiexplique son père : « Chaque livre, chaque volume que tu vois, aune âme. L’âme de celui qui l’a écrit, et l’âme de ceux qui l’ont lu, ont vécuet rêvé avec lui. Chaque fois qu’un livre change de mains, que quelqu’unpromène son regard sur ses pages, son esprit grandit et devient plus fort. »

Daniel choisit L’Ombre du vent de JulianCarax ; il n’en connaît alors ni l’histoire ni l’auteur. La lecture du romanle subjugue. Avide d’en connaître davantage sur l’auteur, il entreprend desrecherches et découvre qu’il n’existe qu’un seul exemplaire de L’Ombre duvent, celui qu’il conserve. Il apprend que dix ans plus tôt, Carax estparti vivre à Paris et que depuis, un étrange individu au visage effroyablebrûle tous ses écrits. C’est autour de ce livre que se construit un mondefantastique qui s’invite en permanence dans la vie du jeune héros. Danielcroise plusieurs fois la route d’un homme mystérieux qui veut lui acheter sonexemplaire. Daniel refuse, mais il ressent en permanence le danger qui pèse surl’accomplissement de sa mission. Il cherche surtout à cerner l’identité deJulian Carax et découvre des éléments troublants : Julian Carax, fils d’unchapelier, est dans la Barcelone d’avant la guerre civile un adolescentbrillant, qu’un homme fortuné, M. Aldaya, décide un jour de prendre sous saprotection et inscrit dans une école fréquentée principalement par les fils dela haute bourgeoisie de la ville. Il a quatre amis : Jorge Aldaya etMiquel Moliner, deux fils de riches familles d’une part, et Fernando Ramos etJavier Fumero d’autre part, issus comme lui d’un milieu modeste. Des destinsbien différents attendent ces jeunes garçons. Jorge Aldaya suivra sa famille enArgentine et verra disparaître sa richesse avant de revenir à Barcelone pour ymourir. Miquel Moliner consacrera la fortune héritée de son père à l’art et aumécénat, et s’occupera tout particulièrement de faire éditer les romans écritspar son ami Julian Carax ; il mourra jeune, misérable, terrassé par lamaladie. Fernando deviendra prêtre, mais c’est Javier qui va occuper une placecentrale dans le récit : le jeune garçon est gravement perturbé parl’éducation malsaine reçue de sa mère, femme imbue de sa personne, atteinte defolie des grandeurs et aimant à exhiber son corps nu dans le secret du domicilefamilial, à tel point qu’il finira par la tuer d’un coup de fusil en pleinvisage. Ensuite, il deviendra homme de main, assassin, mettra ses tristestalents au service des maîtres du moment, pour finalement devenir inspecteur depolice et faire régner la terreur dans les rues de Barcelone. Son butultime : retrouver Julian Carax et le tuer. La raison en est simple :Javier et Julian ont été amoureux de la même jeune fille, Pénélope Aldaya, sœurde Jorge, et l’amour de Javier n’a pas été payé de retour. L’enquête que mèneDaniel éveille donc l’attention du cruel policier.

Julian est comme nous l’avons évoqué tombé éperdumentamoureux de la sœur de Jorge Aldaya, Pénélope, qui brave les interdits sociauxet familiaux en répondant à l’amour de ce jeune homme de modeste extraction.Les deux jeunes gens se voient en cachette, et finissent par unir leurs corps.Malheureusement, ils sont surpris par Jorge. Les deux amants doivent seséparer : Julian s’exile à Paris, où Pénélope doit le rejoindre. Mais elleest enfermée dans la maison familiale par son père, sans même le droit dequitter sa chambre. Elle porte en elle le fruit de ses amours avec Julian, etdécède en mettant au monde leur enfant qui lui non plus ne survit pas. La jeunemère et son bébé sont enterrés dans une crypte secrète et murée de la demeurefamiliale. Puis la famille Aldaya quitte Barcelone et part pour l’Argentine.

Daniel poursuit inlassablement ses recherches sur JulianCarax et son œuvre, aidé par son ami Fermin Romero de Torres, un homme d’unegrande culture et doté d’un caractère des plus originaux que le père de Daniela embauché pour l’aider à la librairie familiale. Fermin, qui a eu, pour sonmalheur, maille à partir avec l’inspecteur Javier Fumero pendant la guerrecivile espagnole et qui a subi la torture, soutient le jeune Daniel et guideses premiers pas dans la vie d’homme en lui prodiguant des conseils avisés etpleins de bon sens. Daniel grandit et apprend certaines vérités sur le genrehumain (« nous restons vivants tant que quelqu’un se souvient de nous »)souvent teintées d’humour (« Les gens caquettent à qui mieux mieux.L’homme ne descend pas du singe, il descend de la poule. »)

Au fil du roman, Daniel éclaircit certaines parties de labiographie officielle de Julian Carax, sans pour autant réussir à déchiffrer lemystère qui l’entoure. Sa route croise celle de Nuria Monfort, fille du gardiendu cimetière des livres oubliés, compagne de Miquel Moliner jusqu’à la mort decelui-ci, puis amoureuse fidèle de Julian Carax après son retour à Barcelone.Daniel tombe amoureux de Bea, la superbe sœur de son meilleur ami, qu’ildétourne d’un mariage avec un triste garçon qu’elle n’aime pas. Il estsurveillé par la redoutable police aux ordres de Javier Fumero, qui n’hésitepas à le menacer et à s’en prendre à ses amis.

Au bout d’une quête difficile et dangereuse, Danieldécouvre la vérité sur le drame de Julian Carax. Le jeune écrivain n’est pas lefils du chapelier, mais celui de M. Aldaya, le riche homme d’affaires. Pénélopeet lui sont donc frère et sœur. Telle est la véritable explication del’opposition farouche de M. Aldaya à toute union entre les jeunes gens. Quant àl’homme au visage effroyable et marqué par les flammes, celui qui voulaitabsolument acheter son exemplaire de L’Ombre du vent à Daniel, il n’estautre que Julian Carax lui-même, qui s’est fait passer pour mort et dont le butest de détruire les traces de son œuvre.

Le drame se dénoue dans l’antique demeure abandonnée desAldaya : Daniel et Bea sont là, et le jeune homme reçoit enfin de JulianCarax l’explication qu’il cherche depuis si longtemps. Malheureusement,l’inspecteur Javier Fumero est là aussi. Un échange de coups de feu a lieu etDaniel est gravement blessé, tandis que Julian tue de ses mains Fumero quivoulait l’abattre.

La fin du roman est cependant heureuse : Daniel etBea se marient et mènent une vie tranquille, sous le signe des livres et de lalittérature. Julian Carax a officiellement disparu, mais il est en fait repartipour Paris, où il a repris goût à l’écriture. Et vient le jour où Daniel emmèneson propre fils, prénommé Julian, en ce lieu étrange appelé le cimetière deslivres oubliés…

La ville de Barcelone et ses quartiers étonnants parfoishantés offrent une toile de fond vibrante qui sert brillamment le roman. Lerécit est basé sur la recherche constante d’une vérité fuyante et navigue entreun monde réel et des mondes surréalistes, se voyant ponctué par des situationsinquiétantes et drôles et des répliques pleines d’humour, de poésie et denostalgie.

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