Un homme à distance

par

Résumé

Ce livre de Katherine Pancol est un romanépistolaire, une véritable mine de références culturelles. En effet, c’est unroman d’amour entre deux personnes qui aiment les livres avant de s’aimer l’unel’autre.

         L’histoireest racontée par Josepha, une jeune femme qui possède un restaurant à Fécamp,une petite ville de Haute-Normandie. Elle met à la disposition du lecteur unpaquet de lettres que lui a remis sa voisine, Kay Bartholdi – des lettres qui s’étendentsur un an et qui racontent son histoire. Pourtant, Josepha connaît déjàl’histoire de Kay ; elles sont amies et en ont déjà parlé. Alors pourquoilui avoir laissé cette correspondance qu’elle a partagée avec un certainJonathan Schields ? Pour qu’elle les supprime. Kay refuse de les garderchez elle.

         Lapremière lettre est celle de Kay à Jonathan. Elle accepte d’envoyer par laposte à cet Américain en vacances sa commande de livres qu’il a déposée dans sapetite librairie, Les Palmiers Sauvages. C’est un inconnu qui lui a laissé uneimportante somme d’argent pour satisfaire sa commande. Le ton est courtois maisdistant. Et puis, au fil des lettres, une relation étrangement complexes’affirme entre les deux protagonistes. Ils parlent de tout. De films, delivres, d’art, de citations, de grands auteurs, mais aussi et surtout, de leurvie.

         Onsait de Jonathan Schields qu’il est un New Yorkais en mission pour un éditeuraméricain. Il doit écrire un guide des endroits de charme en France, alors ilchoisit la librairie de Kay pour lui envoyer des commandes de livres régulièrespendant qu’il fait le tour des côtes françaises. Ainsi, ce prétexte lui permetd’entretenir une correspondance avec la propriétaire du commerce. En hommepoli, il s’excuse dès le début de devoir écrire des lettres dactylographiées.

         KayBartholdi, au fil de ses lettres, laisse entrevoir à Jonathan qu’elle a étébrisée par son premier amour. Voilà pourquoi elle est toujours célibataire àson âge. Il s’appelait David et il est parti en bateau du port de Fécamp.Qu’est-il devenu depuis ? Elle ne le sait pas et ne veut pas le savoir.Elle lui en veut encore beaucoup de l’avoir fait autant souffrir sansexplications.

         Maisce qui permet réellement de connaître les personnages de ce livre sont leurslectures. Ils partagent énormément sur leurs points de vue, leurs coups de cœurlittéraires. C’est un livre qui parle de livres. Tant et si bien que KatherinePancol a dû dresser, à la fin de son roman, une liste de tous les ouvragesqu’elle mentionne dans ses lettres fictives. Une liste bien utile qui permet deretrouver les romans particulièrement tentants que Kay et Jonathan nous ontprésentés en parlant d’eux-mêmes. Les livres servent de masques aux personnagespour cacher leur véritable identité.

         Trèsvite, le dialogue entre les deux férus de littérature devient amoureux. Il fautdire que l’écrit laisse plus de place à la confession que l’oral. Très vite,Jonathan devient jaloux d’un prétendant de Kay, Jean-Bernard, qui finira mêmepar la demander en mariage. Mais elle ne semble pas en être éprise et faitremarquer à Jonathan qu’il fait tout pour se faire détester d’elle. Elle essaied’ailleurs de repousser les confidences qui arrivent en masse dans ses lettres,elle cherche à se protéger de ce qu’elle a vécu dans le passé avec son fameuxDavid dont elle continue de parler parfois.

         Lacorrespondance se poursuit sans heurt jusqu’au moment où Jonathan apprend à Kayqu’il est dans un certain hôtel d’Aix-en-Provence où elle a séjourné des annéesplus tôt. Il a parlé à l’aubergiste qui se souvient d’elle. Alors il luiraconte sa propre version de la vie de Kay et de l’histoire qu’elle a vécueavec David. Elle ne lui répond plus à la suite de cette lettre. Il est désoléet envoie message sur message en se livrant de plus en plus. Il finitd’ailleurs par changer de signature. Le Jonathan habituel devient David.

         Kaydaigne alors enfin lui répondre. Elle accepte de parler à son ancien amant etcette missive est la dernière qu’elle recevra d’elle. Elle lui en veut d’êtrerevenu à elle sous une fausse identité qu’elle avait décelée depuis bienlongtemps. Jonathan Schields est le personnage d’un film, Les Ensorcelés de Vincente Minnelli, dont l’histoire correspond àcelle de David.

         C’estalors que tout s’éclaire pour le lecteur. C’est d’ailleurs Kay qui revient surson histoire en détail en précisant à chaque phrase qu’elle refuse de revoirDavid, qu’elle refuse ne serait-ce que de lui parler. Le père de Kay étaitcuisinier dans une pizzeria à Paris. La mère de Kay est morte quand elle étaitjeune – sans doute de tristesse parce que son mari était violent. Marco est lefrère de Kay, de deux ans son aîné. Pourtant, à la mort de sa mère, c’est à sapetite sœur qu’il s’est raccroché, enfant dévasté. David était un repère pourles deux enfants dont le père était quasi inexistant. Il avait dix ans de plusque Kay et c’était un rêveur. Il ne parlait que de films ou de livres et c’estlui qui a appris la vie aux deux jeunes qu’il a pris sous son aile. Et puis, àl’âge de quinze ans, Kay s’est livrée à David. Il était timide et scrupuleux audébut et puis l’amour l’a gagné également. Ils ont quitté Paris avec l’argentdont David ne manquait pas et ont fait le tour de la France en trio. David, Kayet Marco qui s’accrochait désespérément à ce couple qui était sa seule famille,sa seule raison d’être. Il vivait par eux, pour eux, cherchant une place aumilieu de la passion dévorante qui les tenaillait. David se faisait passer pourleur père dans les hôtels mais personne n’y croyait.

         C’està Fécamp que David est parti. Il avait des ambitions bien plus nobles que cespetites escapades d’enfants. Il est devenu producteur à Hollywood. Unproducteur riche, célèbre et très bien entouré. Et enfin, il réalisait son rêvede travailler dans le cinéma comme son père. Le jour de son départ précipité etsecret, Marco est retourné à Paris en crachant sur sa sœur qui n’avait pas sule retenir. Kay, quant à elle, est restée sur place, à Fécamp, où, complètementdésespérée, elle a été recueillie par Josepha qui lui a redonné peu à peu legoût de vivre. Quand elle a été sur pieds de nouveau, elle est retournée àParis où Marco était devenu un riche homme d’affaires grâce à un ancien ami deDavid. Il la prit de haut et lui dit d’oublier ce qui s’était passé. Il n’avaitpas de temps pour elle et il avait bien changé. Kay est restée quelque temps àParis où elle a travaillé dans le restaurant de son père avant qu’il ne meure.Elle a reçu son héritage et est retournée à Fécamp où elle a reconstruit sa viepour en faire ce qu’elle est aujourd’hui.

La correspondance s’arrête sur une dernièrelettre de David qui dit comprendre qu’il ne la reverra plus jamais et qu’ilretourne donc à Los Angeles. Les nouvelles qu’on a des personnages ensuiteviennent de Josepha qui donne à l’histoire une conclusion bien triste. David arepris sa vie d’avant entre sexe, alcool, drogue et jeux d’argent à Hollywooden devenant de plus en plus riche. Kay a arrêté de voir son frère et elle estrestée à Fécamp où elle tient toujours sa petite librairie, juste à côté durestaurant de Josepha.

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