Candide

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L. A. n°1 : « le nègre de Surinam », extrait du chap. 19 de Candide, Voltaire (1758).

En approchant de la ville, ils rencontrèrent un nègre étendu par terre,
20n'ayant plus que la moitié de sonhabit, c'est-à-dire d'un
caleçon de toile bleue ; il manquait à ce pauvre homme la jambe
gauche et la main droite. « Eh ! mon Dieu ! lui dit Candide en
hollandais, que fais-tu là, mon ami, dansl'état horrible où je te
vois ? ― J'attends mon maître, M. Vanderdendur, la fameux négociant,
25répondit le nègre. ― Est-ce M. Vanderdendur, dit Candide,
qui t'a traité ainsi ? ― Oui, monsieur,dit le nègre, c'est l'usage. On
nous donne un caleçon de toile pour tout vêtement deux fois
l'année. Quand nous travaillons aux sucreries, et que la meule
nous attrape le doigt, on nous coupe lamain ; quand nous voulons
30nous enfuir, on nous coupe la jambe : je me suis trouvé dans
les deux cas. C'est à ce prix que vous mangez du sucre en Europe.
Cependant, lorsque ma mère me venditdix écus patagons sur la
côte de Guinée, elle me disait : « Mon cher enfant, bénis nos
fétiches, adore-les toujours, ils te feront vivre heureux ; tu as
35l'honneur d'être esclave de nos seigneursles blancs, et tu fais par
là la fortune de ton père et de ta mère. » Hélas ! je ne sais pas si
j'ai fait leur fortune, mais ils n'ont pas fait la mienne. Les chiens,
les singes et les perroquetssont mille fois moins malheureux que
nous ; les fétiches hollandais qui m'ont converti me disent tous les
40dimanches que nous sommes tous enfants d'Adam, blancs et
noirs. Je ne suis pas généalogiste; mais si ces prêcheurs disent vrai,
nous sommes tous cousins issus de germains. Or vous m'avouerez
qu'on ne peut pas en user avec ses parents d'une manière plus
horrible.
45― Ô Pangloss !s'écria Candide, tu n'avais pas deviné cette
abomination ; c'en est fait, il faudra qu'à la fin je renonce à ton optimisme.
― Qu'est-ce qu'optimisme ? disait Cacambo. ― Hélas ! dit
Candide, c'est la...
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