Chine

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  • Publié le : 5 août 2010
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La prehistoire, la dynastie Xia et la dynastie Shang-Yin

La Chine se considere comme le centre du monde. L'occident, avec ses deux ailes, l'europeene et la nord-americaine, se pensait responsable de ce monde et se conduisait en consequence. Peu de civilisations ont echappe a l'autocentrisme: ce qui est durable et puissant a toujours recherche la domination universelle. Nous comprendrons doncla pretention chinoise a etre le Pays du Milieu (Zhongguo).
La Prehistoire:
Des les ages prehistoriques, les premieres manifestations humaines apparurent extremement diversifiees. Durant une quarantaine d'annees, le fossile humain le plus ancien demeura celui decouvert en 1921 dans la colline de Tcheou-k'eou-tien, pres de Pekin (Beijing). En 1927, D.Black l'attribua a un ancetre de l'hommechinois qu'il nomma Sinanthropus pekinensis, "sinanthrope de Pekin", ou, plus couramment, "l'homme de Pekin". L'homme de Pekin et son "ancien", l'homme de Lantian, ont plus de 500 000 ans d'existence.
A l'epoque neolithique, la Chine, comme tous les autres pays, fut le theatre de grands bouleversements: naissance et developpement des cultures agricoles, sedentarisation de la population, regroupementdes habitants en agglomerations d'importance croissante, polissage des pierre servant d'outils, poteries, organisation des taches economiques et sociales, elaboration de conceptions religieuses. L'un des sites les plus celebres, qui a donne son nom a une culture, est celui de Yangshao, sur le fleuve Jaune (Huanghe). Au confluent du fleuve Jaune et de la riviere Wei se sont montees, par le travailnaturel des eaux, les couches de loess, d'une exceptionnelle fertilite. Ce nom "fleuve Jaune" lui vient de la couleur qu'il prend en charriant ces enormes quantites de loess. Le loess se depose en alluvions, ce qui cree l'etonnant spectacle d'un fleuve qui souvent coule au-dessus de sa propre plaine. On comprend que les inondations, quand se rompent les digues, submergent la plaine: les gensperissent par centaine de mille.
La dynastie des Xia: (2207 - 1766 Av.J.C. ou 2207 - 1558 Av.J.C.)
Selon la legende, une succession de trois souverains et de cinq empereurs precederent les Xia. On represente generalement le premier des trois souverains, Fuxi, avec sa femme, qui etait aussi sa soeur, la deesse Nugua. Tous deux possedent un buste humain et une queue de dragon. On attribue a Nugua lacreation de l'espece humaine a partir d'argile et l'institution du mariage, tandis que Fuxi aurait appris aux chinois la chasse, la peche, et l'elevage. Divinite a tete de boeuf, Shennong leur aurait pour sa part enseigne l'agriculture et la connaissance des proprietes des plantes medicinales.
De meme, on impute aux cinq empereurs l'apport de certains elements cles de la culture chinoise. Lepremier d'entre eux, Huang Di, aurait donne au peuple chinois le calendrier des recoltes, les bateaux, les armures et la poterie. Un empereur plus tardif, Shun, inventa le pinceau a calligraphier. C'est avec son abdication en faveur de Yu, le premier empereur Xia, que s'amorca le regne dynastique.
Selon de nombreux historiens, la dynastie Xia a reellement existe, mais pas sous la forme decrite par lamythologie chinoise. Cette dynastie serait restee au pouvoir pendant pres de cinq siecles, jusqu'au milieu du XVIII siecle av. J.C., avant de sombrer dans la corruption et d'etre renversee par les Shang.

La dynastie des Shang-Yin: (1766 -1122 Av.J.C. ou 1558 - 1050 Av.J.C.)
La deuxieme dynastie, Shang-Yin, a une histoire legendaire plus fournie; des decouvertes archeologiques (listes desouverains par exemple) confirment pratiquement les reperes historiques qui soutiennent les recits. Le site le plus prestigieux est celui d'Anyang, capitale du XIV au XIeme siecle av.J.C., dans la partie Nord-Est du Henan. On a retrouve quantite de bronzes (vases, urnes,...) d'une technique d'alliage et du coulage si parfaite que l'on a nomme cette epoque la civilisation du bronze. Les ruines ont...
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