Commentaire de texte :
« Essais I, 31, des Cannibales (1580)», de Michel de Montaigne

Introduction :

- Au début de l’essai intitulé « des Cannibales »(1580), Montaigne présentait la France antarctique (actuel Brésil) découverte par l’amiral Nicolas Durand de Villegaignon. Celui-ci ayant fondé une colonie dans la baie del’actuelle Rio de Janeiro, les français sont rentrés en contact avec les indiens Tupinambas avec lesquels ils ont loués une alliance malgrès leur cannibalisme.

- Après avoir décrit les mœurs des Cannibales tels que divers témoin le lui ont rapporté, Montaigne termine son essai par l’évocation d’un souvenir personnel.

- En1563, 3 chefs Tupinambas sont présentés à Charles XIX à Rouen. En tant qu’aristocrate et magistrat Montaigne assiste à cette présentation et en profite pour nouer conversation avec un des Cannibale. Cet extrait est le texte de la 1ère édition des « Essais » non retouché au cours des édition suivantes. Le témoignage semble doncsuffisamment éloquent à l’auteur puisqu’il ne lui a pas inspiré des réflexions ou des précisions ultérieurs.

- Nous nous intéresserons à la façon dont Montaigne trouve dans le regard que les étrangers portent sur la France matière à réflexion sur la rencontre entre les cultures et sur la nature humaine. Nous montrerons d’abord commentMontaigne présente cette anecdote. Nous dégagerons ensuite son contenu critique avant d’envisager en quoi la rencontre avec l’étranger nourrie la réflexion humaniste.

I. Un dialogue entre deux mondes :

1. Une rencontre mise en exergue (=qui attire l’attention) :

- De façon redondante Montaigne insiste sur la durée desentretiens avec les Cannibales : « le roi parle à eux longtemps » (l.8) et « je parlais à l’un deux fort longtemps » (l.29). Entre outre l’interlocuteur indien de Montaigne est capitaine ou roi. Ces précisions tout comme le fait que cette anecdote serve de conclusion à l’essai, valorise l’échange avec les cannibales.

- [à continuer]

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(2011, 11). Commentaire de texte : « essais i, 31, des cannibales (1580)», de michel de montaigne. Etudier.com. Récupérée 11, 2011, à partir de http://www.etudier.com/dissertations/Commentaire-De-Texte-Essais/309536.html

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