Commentaire de texte :
« Essais I, 31, des Cannibales (1580)», de Michel de Montaigne

Introduction :

- Au début de l’essai intitulé « des Cannibales »(1580), Montaigne présentait la Franceantarctique (actuel Brésil) découverte par l’amiral Nicolas Durand de Villegaignon. Celui-ci ayant fondé une colonie dans la baie de l’actuelle Rio de Janeiro, les français sont rentrés en contact avecles indiens Tupinambas avec lesquels ils ont loués une alliance malgrès leur cannibalisme.

- Après avoir décrit les mœurs des Cannibales tels que divers témoin le lui ont rapporté, Montaignetermine son essai par l’évocation d’un souvenir personnel.

- En 1563, 3 chefs Tupinambas sont présentés à Charles XIX à Rouen. En tant qu’aristocrate et magistrat Montaigne assiste à cetteprésentation et en profite pour nouer conversation avec un des Cannibale. Cet extrait est le texte de la 1ère édition des « Essais » non retouché au cours des édition suivantes. Le témoignage semble doncsuffisamment éloquent à l’auteur puisqu’il ne lui a pas inspiré des réflexions ou des précisions ultérieurs.

- Nous nous intéresserons à la façon dont Montaigne trouve dans le regard que les étrangersportent sur la France matière à réflexion sur la rencontre entre les cultures et sur la nature humaine. Nous montrerons d’abord comment Montaigne présente cette anecdote. Nous dégagerons ensuite soncontenu critique avant d’envisager en quoi la rencontre avec l’étranger nourrie la réflexion humaniste.

I. Un dialogue entre deux mondes :

1. Une rencontre mise en exergue (=qui attirel’attention) :

- De façon redondante Montaigne insiste sur la durée des entretiens avec les Cannibales : « le roi parle à eux longtemps » (l.8) et « je parlais à l’un deux fort longtemps » (l.29). Entre outrel’interlocuteur indien de Montaigne est capitaine ou roi. Ces précisions tout comme le fait que cette anecdote serve de conclusion à l’essai, valorise l’échange avec les cannibales.

- Le... [à continuer]

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(2011, 11). Commentaire de texte : « essais i, 31, des cannibales (1580)», de michel de montaigne. Etudier.com. Récupérée 11, 2011, à partir de http://www.etudier.com/dissertations/Commentaire-De-Texte-Essais/309536.html

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