Criton

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  • Publié le : 10 avril 2011
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Criton Platon

Publication: Source : Livres & Ebooks

, traduction Victor Cousin

SOCRATE Pourquoi déjà venu, Criton ? N’est ?il pas encore bien matin ? CRITON Il est vrai. SOCRATE Quelle heure peut ?il être ? CRITON L’aurore paraît à peine. SOCRATE Je m’étonne que le gardien de la prison t’ait laissé entrer. CRITON Il est déjà habitué à moi, pour m’avoir vu souvent ici ; d’ailleurs il m’aquelque obligation. SOCRATE 1

Arrives ?tu à l’instant, ou y a ?t ?il longtemps que tu es arrivé ? CRITON Assez longtemps. SOCRATE Pourquoi donc ne pas m’avoir éveillé sur-le-champ, au lieu de t’asseoir auprès de moi sans rien dire ? CRITON Par Zeus ! Je m’en serais bien gardé ; pour moi, à ta place, je ne voudrais pas être éveillé dans une si triste conjoncture. Aussi, il y a déjà longtempsque je suis là, me livrant au plaisir de contempler la douceur de ton sommeil ; et je n’ai pas voulu t’éveiller pour te laisser passer le plus doucement possible ce qui te reste vivre encore. Et, en vérité, Socrate, je t’ai félicité souvent de ton humeur pendant tout le cours de ta vie ; mais, dans le malheur présent, je te félicite bien plus encore de ta fermeté et de ta résignation. SOCRATE C’estqu’il ne me siérait guère, Criton, de trouver mauvais qu’à mon âge il faille mourir. CRITON Eh ! combien d’autres, Socrate, au même âge que toi, se trouvent en de pareils malheurs, que pourtant la vieillesse n’empêche pas s’irriter contre leur sort SOCRATE Soit ; mais enfin quel motif t’amène si matin ? CRITON

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Une nouvelle, Socrate, fâcheuse et accablante, non pas pour toi, à ce que jevois, mais pour moi et tous tes amis. Quant à moi, je le sens, j’aurai bien de la peine à la supporter. SOCRATE Quelle nouvelle ? Est ?il arrivé de Délos le vaisseau au retour duquel je dois mourir ? CRITON Non, pas encore ; mais il paraît qu’il doit arriver aujourd’hui, à ce que disent des gens qui viennent de Sunium, où ils l’ont laissé. Ainsi il ne peut manquer d’être ici aujourd’hui ; et demainmatin, Socrate, il te faudra quitter la vie. SOCRATE. À la bonne heure, Criton : si telle est la volonté des dieux, qu’elle s’accomplisse. Cependant je ne pense pas qu’il arrive aujourd’hui. CRITON Et pourquoi ? SOCRATE Je vais te le dire. Ne dois ?je pas mourir le lendemain du jour où le vaisseau sera arrivé ? CRITON C’est au moins ce que disent ceux de qui cela dépend. SOCRATE Eh bien ! Je necrois pas qu’il arrive aujourd’hui, mais demain. Je le conjecture d’un songe que j’ai eu cette nuit, il n’y a qu’un moment ; et à ce qu’il paraît tu as bien fait de ne pas m’éveiller. 3

CRITON Quel est donc ce songe ? SOCRATE Il m’a semblé voir une femme belle et majestueuse, ayant des vêtements blancs, s’avancer, vers moi, m’appeler, et me dire : Socrate, Dans trois jours tu seras arrivé à lafertile Phthie. [Homère, Iliade, IX, 363] CRITON Voilà un songe étrange , Socrate ! SOCRATE Le sens est très clair, à ce qui semble ? CRITON Beaucoup trop. Mais, ô mon cher Socrate ! Il en est temps encore, suis mes conseils, et sauve toi ; car, pour moi, dans ta mort je trouverai plus d’un malheur : outre la douleur d’être privé de toi, d’un ami, tel que je n’en retrouverai jamais de pareil, j’aiencore à craindre que le vulgaire, qui ne nous connaît bien ni l’un ni l’autre, ne croie que, pouvant te sauver si j’avais voulu sacrifier quelque argent, j’ai négligé de le faire. Or, y a ?t ?il une réputation plus honteuse que de passer pour plus attaché à son argent qu’à ses amis ? Car jamais le vulgaire ne voudra se persuader que c’est toi qui as refusé de sortir d’ici, malgré nos instances.SOCRATE Mais pourquoi, cher Criton, nous tant mettre en peine de l’opinion du vulgaire ? Les hommes sensés, dont il faut beaucoup plus s’occuper, sauront bien reconnaître comment les choses se seront véritablement passées.

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CRITON Tu vois pourtant qu’il est nécessaire, Socrate, de se mettre en peine de l’opinion du vulgaire, et ce qui arrive nous fait assez voir qu’il est non seulement...
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