Esprit des lois, montesquieu

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  • Publié le : 14 juin 2011
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Texte 3 : De l’Esprit des lois
Montesquieu

Montesquieu : écrivain et philosophe des Lumières. Il a fait des études de droits. Connu pour les lettres Persanes. Il voyage bcp en Europe pourconnaître d’autres cultures.
De l’esprit des lois : gros ouvrage d’analyse sur la politique, écrit en 1748. Censuré par le papa. Ouvrage très estimé par les intellectuels de l’époque. Ici, il s’attaque àl’esclavage.

Comment Montesquieu, à travers l’ironie, dénonce-t-il l’esclavage ?
Quelle est l’originalité de ce texte ?

I/ Une argumentation fondée sur l’opinion des esclavagistes

A/ Lesarguments religieux

• L.10
« Dieu »l.9, « âme »l.10
Le paradoxe (contradiction) c’est que les esclavagistes sont chrétiens (ils croient en l’égalité entre tous) alors qu’ici il niel’humanité de l’homme noir.
• L.20-22
La formule « il est impossible que » (qui rejoint « une preuve que »/ « on peut juger que ») il s’agit d’une formule dogmatique (=opinioncatégorique/incontestable/vérité indiscutable)
La première formule s’oppose au verbe « nous supposions que » il n’y a pas de vérifications de ses propos
« ces gens là » = périphrase méprisante

Le chrétiensserait capable de renoncer à sa religion s’il savait que les hommes noirs seraient des hommes.

Formule très exagérée

B/ Les arguments économiques et historiques

• L.3 :« croyant…Amérique » -> massacre des Indiens, « mettre en esclavage ceux d’Afrique », fin l.4 : arg. éco
La phrase est fondé sur la relation cause/conséquence. Elle est logique grammaticalement mais pasmoralement.
Notion d’Européocentrisme : ils considèrent le monde en réservoir d’êtres humains.
• Allusion au texte de Voltaire « c’est à ce prix là que vous mangez du sucre en Europe »

Arg.éco : « sucre » « esclaves » = violence, barbarie, mot qui fait référence au superflu

La phrase semble logique mais immorale -> paralogisme (= raisonnement faux qui apparaît comme...
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