Etude de germinal

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  • Publié le : 17 juin 2010
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1:Résumé

Renvoyé de son travail à Lille à cause de ses opinions socialistes, Étienne Lantier est embauché dans les mines de Montsou. La misère des prolétaires s’oppose à l’insolente richesse desactionnaires de la Compagnie des Mines, qui veut baisser encore les salaires, et briser dans l’œuf toute tentative syndicale, en s’en prenant à Lantier. Celui-ci réussit à soulever ses camarades,mais la Compagnie laisse pourrir la grève, comptant sur la faim et le froid de l’hiver pour obliger les mineurs à reprendre le travail. La révolte des mineurs affamés est arrêtée par les militaires, quiouvrent le feu. Les travailleurs retournent à la mine, mais Souvarine, ouvrier nihiliste* russe, réussit à inonder la fosse. Lantier assiste à la mort de Catherine qu’il aimait. Aidé par les équipesde sauvetage, il regagne la surface, avec l’espoir de la germination future de révolutionnaires nouveaux.

2:Personnages

Étienne Lantier est le fils de Gervaise, l’héroïne de L’Assommoir, dontil a dû connaître la déchéance. Il est le ferment révolutionnaire parmi le peuple : la Compagnie l’a bien compris, elle qui s’en prend à la caisse sociale qu’il dirige. C’est le héros de la fraternitérévolutionnaire. Il s’oppose en cela au mécanicien nihiliste* Souvarine. Lantier est l’Apôtre solidaire inspiré par le socialisme de Marx ; Souvarine est l’Exterminateur solitaire inspiré par lesocialisme anarchiste de Bakounine. Ayant vu la mort de sa femme, tuée sous ses yeux, cet homme sombre croit devoir tout raser pour reconstruire un monde meilleur. Étienne trouve en la famille de ToussaintMaheu des amis et des alliés : contrairement à Gervaise qui mourait désespérée, inconsciente et déchue, la Maheude prend conscience de la nécessité du combat. Catherine, sa fille, est aimée deLantier. Leur union sexuelle, au fond de la fosse inondée, auprès du cadavre flottant de Chaval, que Lantier a dû tuer, est une scène éprouvante. Mais le vrai héros du roman, c’est la foule, le peuple des...
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