Faut-il limiter la croissance economique?

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  • Publié le : 10 novembre 2009
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Dissertation
Sujet : Faut-il limiter la croissance économique ?
Dossierdocumentaire
Document 1
« Aujourd’hui, quelque chose d’extraordinaire est en train de se produire dans le monde développé. Pour la première fois dans l’Histoire,
les sociétés sont confrontées à des problèmes non plus de pénurie, mais de surabondance. Nous vivons dans une économie d’excédents
où presque tous les secteurs d’activité, anciens et nouveaux, souffrent de surcapacité. Il y a tant devoitures en circulation qu’il n’y
a presque plus d’espace pour les conduire. Nous avons tant à manger que nous connaissons une épidémie d’obésité. Il y a tant de
choses à acheter, à voir et à faire que nous ne trouvons pas le temps d’en profiter. Trop de tout ? (…) Si le récent boom économique
a considérablement accru le niveau global de prospérité, il ne s’est pas accompagné d’un sentimentaccru de bien-être. De fait, les
« enquêtes sur le bonheur » menées aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne et en Europe continentale montrent que le niveau de bonheur
est resté au mieux stationnaire et qu’il a parfois décliné au cours des trente dernières années (…).
Quelles en sont les implications ? Depuis un demi-siècle au moins, les Etats ont utilisé le produit intérieur brut (PIB) commeindicateur
de bien-être. Mais, s’il n’y a plus de corrélation entre le PIB et le bonheur, cela remet en cause l’un des objectifs clés des politiques
publiques, qui est de maintenir le PIB sur une trajectoire ascendante. Le problème de l’utilisation du PIB comme indicateur du bien-être,
c’est qu’il ne mesure que des éléments auxquels on peut donner une valeur monétaire. En conséquence, il ne rend pascompte des
choses qui prennent de l’importance pour les gens une fois que leurs besoins élémentaires ont été satisfaits. Ainsi, le temps est devenu
si précieux pour beaucoup d’entre nous qu’on le surnomme « la nouvelle monnaie », et pourtant le PIB ne le prend pas en considération.
Pis encore, le PIB compte souvent comme des gains des choses qui rendent en fait les gens plus malheureux. Lorsquela criminalité
augmente, l’accroissement des dépenses en systèmes de surveillance, alarmes antivol, armes à feu et bombes anti-agression contribue
à la croissance du PIB. Mais les gens sont moins heureux parce qu’ils se sentent moins en sécurité. L’augmentation du taux de divorce
fait aussi progresser le PIB parce qu’elle se traduit par des dépenses accrues en frais d’avocat, en aidepsychologique, en logement ».
Richard Tomkins « À quoi sert la croissance si elle ne rends pas heureux ? », Financial Times, 2003.
Document 2
« Une course de vitesse est engagée à l’échelle planétaire pour préserver un bien commun universel : les millions de kilomètres carrés
de forêts qui contribuent à l’équilibre de la nature et du climat. Au rythme actuel, plus de 140 000 km2 de forêts sont détruitschaque
année, soit à peu près la superficie de la Grèce. Mercredi 25 mai, à New York, lors de la 5e édition du Forum sur les forêts des Nations
unies (UNFF), la Banque mondiale et le World Wildlife Fund (WWF) réunis au sein de l’Alliance pour la forêt (Forest Alliance) ont à
nouveau tiré la sonnette d’alarme.
« Les forêts à haute valeur écologique et économique comme les forêts boréales del’extrême orient russe, celles des basses terres de
Sumatra, les forêts tropicales d’Amazonie et du Congo sont en train de disparaître sous l’effet d’abattages sauvages et des coupes
illégales ou peu réglementés ainsi que du défrichage agricole », affirme le directeur général du WWF, Claude Martin. Les chiffres sont
là : 280 000 m2 de forêts disparaissent chaque minute.
10 Devoir 01-SE01-09
La...
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