Histoire metz

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  • Publié le : 22 novembre 2011
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Histoire

Une situation de qualité et un site favorable expliquent le passé trois fois millénaire de Metz qui naît et se développe au confluent de deux rivières, la Moselle et la Seille au rôle économique déterminant. À l’intérieur de cette zone de confluence, la butte du Haut de Sainte-Croix constitue le berceau de la ville.
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I Préhistoire et Protohistoire
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En 1882, un « coup de poing » ou biface datant de 200 000 ans av. J.-C., a été découvert dans une sablière de Montigny-lès-Metz11. Les hommes vivant à cette période étaient deschasseurs-cueilleurs, vivant selon le mode de vienon sédentaire propre aux nomades et dont les déplacements étaient liés en partie à leur approvisionnement en nourriture.
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Les Hauts-de-Sainte-Croix ont livré quelques tessons du IVe millénaire av. J.-C., mais l’occupation attestée du site ne commence qu’au ier siècle av. J.C. avec la présence de fonds de cabane et des emplacements de maisons debois et de torchis ainsi qu’une nécropole à urnes cinéraires12.
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II L’oppidum des Médiomatriques
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Le nom du peuple des Médiomatriques, une tribu celtique qui allait donner son nom à Metz,apparaît dans un récit du général romain Jules César13. Cette tribu s’est fixée certainement au iiie siècle av. J.C. sur un territoire allant de l’Argonne aux Vosges, l’espace au-delà des Vosges étant occupé par les Triboques. Ils édifièrent leur principal oppidum, c’est-à-dire leur capitale, au confluent de la Moselle et de la Seille sur la colline de Sainte-Croix. Cet oppidum était notamment uncentre économique groupant des ateliers d’artisans des métaux et de terre cuite. Une assemblée de type oligarchique, composée des chefs des principales familles, détenait le pouvoir. L’organisation sociale, hiérarchisée, reposait sur trois classes : leschevaliers ou nobles, la plèbe et les esclaves.
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III Divodurum et la période gallo-romain
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C’est en 58 av. J.-C. que les Romains occupèrent la ville et en en reconnaissant la position stratégique la transformèrent de cité agricole à cité administrative et militaire. Au lendemain dela conquête romaine, Metz, désigné par les Romains par le qualificatif Divodurum Mediomatricorum(« oppidum des Médiomatriques ») est intégré à la Gaule belgique dont la capitale est Durocortorum (Reims). L’importance de la ville était grande ; en 27, elle faisait partie des soixante capitales gauloises. Il faut pourtant attendre le début du iie siècle pour voir apparaître le nom Divodurummentionné pour la première fois par Tacite dans son premier livre des Histoires à propos des troupes de Vitellius qui y massacrent 4 000 personnes.
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La cité occupe initialement tout l’emplacement du Haut-de-Sainte-Croix et croît rapidement vers le sud pour atteindre au début du ier sièclel’Esplanade et le Sablon. Le plan de la ville reproduit celui classique de la ville romaine. Le forum, lieu de rencontre indispensable à la vie publique de l’agglomération, devait se trouver entre la place Saint-Jacques et la place de la Cathédrale. Les fouilles archéologiques récentes ont révélé une agglomération de bâtiments en bois et torchis, établie selon le quadrillage propre aux villes romaines...
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