La cosmetologie

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  • Publié le : 25 avril 2011
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Un cosmétique est une substance ou un mélange destiné à être mis en contact avec diverses parties superficielles du corps humain, notamment l'épiderme, les systèmes pileux et capillaires, les ongles,les lèvres, les organes génitaux externes, les dents et les muqueuses buccales, en vue, exclusivement ou principalement, de les nettoyer, protéger, parfumer, maintenir en bon état, de modifier leuraspect ou d'en « corriger » l'odeur. Les cosmétiques sont des produits d'hygiène et d'embellissement.
De manière plus générale, la cosmétique est l'ensemble des procédés et traitements destiné àembellir. On parle de travail cosmétique lorsque quelque chose doit subir un traitement de présentation sans être modifié.
Au ier siècle, non sans risques pour leur santé, Néron et Poppée éclaircissaientleur peau avec de la céruse (oxyde de plomb, très toxique) et de la craie, soulignaient leurs yeux au khôl (contenant du plomb toxique) et rehaussaient leur teint et leur lèvres avec du rouge (toxiquequand il s'agissait de cinabre).
C'est avec les retours des croisades que le maquillage semble s'être répandu en Europe du Nord ; à partir du xive siècle, les nobles usent de crème, de fond deteint, de teinture à cheveux et de parfum et dès le xviiie siècle les cosmétiques sont utilisés dans toutes les classes sociales .
Avec le temps, les cosmétiques ont varié selon les modes et les matièrespremières disponibles. Certaines recettes comme la cold cream de Galien sont encore utilisées aujourd'hui, d'autres recettes sont presque abandonnées comme les bains de bouche à l'urine. Certainsproduits très dangereux pour la santé (dont le fameux blanc de céruse, facteur de saturnisme) ont néanmoins été très utilisés ; jusqu'au début du xixe siècle la plupart des cosmétiques européens etnord-américains contiennent du plomb.
Au xxe siècle et surtout au xxie siècle, l'industrialisation et des découvertes changent le visage de la cosmétologie : parfums de synthèse, dérivés pétroliers,...
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