La grande transformation

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La grande transformation, aux origines politiques et économiques de n… sciences economiques et sociales (SES) en Île de France à Versailles

22/02/09 07:22

La grande transformation, aux origines politiques et économiques de notre temps Karl POLANYI –
(New-York, 1944 ; Londres, 1945) (Edition française : Gallimard, Bibliothèque des sciences humaines, 1983, 420 pages) Résumé de l’ouvrage (lestitres et les références sont ceux de l’édition française).par Frédéric Combelle

PREMIERE PARTIE : LE SYSTEME INTERNATIONAL
1. La paix de Cent Ans La civilisation du XIXe siècle s’est effondrée. Elle reposait sur quatre institutions : l’équilibre des puissances, l’étalon-or international, le marché autorégulateur et l’État libéral. En fait, le marché autorégulateur est au centre de cesystème, et les trois autres n’en sont que des conséquences. De 1815 à 1914, les civilisations occidentales connaissent cents ans de paix, i.e. de conflits localisés et de courte durée, souvent de nature coloniale, mais qui ne dégénèrent jamais en affrontements généralisés entre les grandes puissances. Jusqu’alors, l’équilibre des puissances reposait sur les possibilités d’alliances changeantes quigarantissaient l’indépendance des Etats en entraînant une alliance des faibles contre l’État relativement plus fort. La première moitié du XIXe siècle est marquée par la médiation de la Sainte-Alliance, qui permet la paix entre les grandes puissances au prix de l’écrasement continuel des petites nations. La deuxième moitié de la période, avec l’avènement du Concert Européen, voit se continuer cettepaix, mais elle est maintenant fondée sur l’émergence d’un parti de la paix (peace interest) très actif, basé sur la haute finance internationale, qui accepte et nourrit les conflits localisés, mais agit avec force pour sauvegarder la paix entre les grandes puissances, seule à même de garantir ses intérêts économiques (en raison de l’étalon-or). La constitution de la Triple-Alliance, puis lacontre-alliance formée en 1906 entre l’Angleterre, la France et la Russie, allaient mettre un terme à l’équilibre des puissances : il restait moins de trois groupes de puissances. La Première Guerre Mondiale devenait inévitable à terme. 2. Années vingt conservatrices, années trente révolutionnaires Après la Première Guerre Mondiale, les mouvements révolutionnaires qui en sont la conséquence sont un à unmis au pas et l’Europe s’installe dans une tentative de restauration du système prévalant au XIXe siècle. Sur le plan politique : mise en place de la Société des Nations, mais elle se révèle incapable d’assurer l’équilibre des puissances du fait du désarmement unilatéral des vaincus imposé par les Traités. Sur le plan économique, la tentative est plus cohérente, et vise à restaurer l’étalon-or, avecle soutien de la haute finance internationale. Les pays vaincus arrivent à maîtriser l’inflation et renouent avec la stabilité de la monnaie entre 1923 et 1926, mais les tensions se reportent sur les vainqueurs européens, qui ne s’en aperçoivent d’abord pas tant que leurs monnaies fluctuent. Une fois qu’ils ont stabilisé leurs monnaies (entre 1925 et 1926), les tensions se reportent sur lesEtats-Unis, qui se sont engagés à maintenir des taux faibles pour soutenir la Banque d’Angleterre, alors qu’ils sont eux-mêmes de plus en plus sujets à l’inflation (baisse des coûts alors que les prix restent stables). Finalement, ça conduit à la crise de 29, et à l’abandon de l’étalon-or (1933 pour les USA). En fait, la croyance unanime, tant des socialistes que des libéraux, dans les vertus del’étalon-or conduit partout
http://www.ac-versailles.fr/pedagogi/ses/traveleves/fichlect/polanyi-combel.htm Page 1 sur 10

La grande transformation, aux origines politiques et économiques de n… sciences economiques et sociales (SES) en Île de France à Versailles

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à adopter des mesures restreignant le commerce international pour garantir la stabilité des changes, alors que...
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