La sation spatiale internationale

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  • Publié le : 4 mai 2010
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La Station spatiale internationale (ISS)
Présentation La station spatiale internationale, aussi désignée par le sigle ISS pour International Space Station, est une station spatiale qui se déplace en orbite autour de la Terre à une altitude d'environ 340 kilomètres et à une vitesse de 27.700 km/h. Elle fait le tour de la Terre 15 fois par jour, ce qui alterne des phases de jour et de nuit de45min chacune. Lorsqu'elle sera terminée, elle fera environ 415 tonnes, 108 mètres de longueur sur 74 mètres de large et offrira un volume habitable pressurisé de plus de 1200 m³ . Pour réaliser ce projet d’une ampleur sans précédent, de nombreux pays ont réuni leurs compétences : les ÉtatsUnis, la Russie, le Canada, le Japon et 11 pays d'Europe membres de l’Agence spatiale européenne ou ESA(Belgique, Danemark, France, Allemagne, Italie, Pays-Bas, Norvège, Espagne, Suède, Suisse et Royaume-Uni), ce qui place ce projet en tête des plus gros projets internationaux d'ingénierie jamais réalisés. La NASA est à l'origine de ce projet, et sera ensuite rejoint par les Européens, le Canada et le Japon. Puis la Russie est invitée, et le projet sera entièrement révisé pour englober le projet russe MIR2, la station spatiale qui devait prendre la place de la station MIR, détruite en 2001 car elle était devenue instable. Le premier élément de la station spatiale internationale, le module Zarya a été mis en orbite par les Russes le 20 novembre 1998 au moyen d'une fusée Proton lancée depuis Baïkonour, la base Russe. Depuis novembre 2000, deux ou trois astronautes occupent la station en permanence.Le calendrier de développement de l’ISS et de sa configuration finale est planifié pour 2010. Plus de 40 vols seront nécessaires afin d’assembler la centaine d’éléments qui la composent, fabriqués par les Américains (NASA), les Européens (ESA), le Japon, et la Russie. Elle pourra accueillir sept astronautes en permanence et son énergie sera fournie par les plus grands panneaux solaires jamaisconstruits. La station spatiale internationale est un terrain d’expérimentation unique pour les sciences de la vie et de la matière et la physique fondamentale. Elle offre aux scientifiques et aux ingénieurs un accès permanent à un environnement en très faible pesanteur (alors que sur Terre l’état de micropesanteur ne peut être atteint que pendant quelques secondes). L’ISS permet également d’établirune présence humaine permanente dans l’espace et d’acquérir des connaissances qui conduiront demain l’homme sur Mars et même au-delà. La vie à bord: L'eau: Faute de pesanteur, boire dans un verre classique est à proscrire car l'eau prend la forme de petites bulles. Ce changement d'état est dû à une force dite tension superficielle. Elle agit sur les molécules H2O de surface en les attirant toutes àl'intérieur. Cette attraction moléculaire provoque la formation d'une gouttelette entourée d'un genre d'enveloppe. Les astronautes boivent à l'aide de tuyaux, comme des pailles. Ils ont aussi des boissons déshydratées, qu'ils conservent dans leurs gardes-manger. Il suffit de les réhydrater pour les savourer. La nourriture: Les astronautes disposent d’un choix étonnant en matière de nourriture. Iln’est pas question ici de concoctions mystérieuses, mais d’aliments préparés sur Terre, dont la plupart sont offerts en épicerie. Au menu de l’ISS, on pourra trouver : a) des aliments surgelés (la plupart des plats principaux, des légumes et des desserts), b) des aliments réfrigérés (fruits et légumes frais ou traités, des aliments à période de conservation prolongée et des produits laitiers) ouc) des aliments thermostabilisés (traités thermiquement, en conserves et stockés à température ambiante), qui ne nécessitent aucune addition d’eau avant d’être consommés. La plupart des boissons toutefois se présenteront sous forme déshydratée. D’autres types d’aliments tels que des produits frais et des aliments sous forme naturelle prêts à manger sont amenés par la navette lors de ses visites....
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