Le tiers etat

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Sievès. Ou 'est ce que le Tiers-État ?, janvier 1789.
« II s'agit de savoir ce qu'on doit entendre par la constitution politique d'une société de remarquer
ses justes rapports avec la nationelle-même. Il est impossible de créer un corps pour une nn. sans lui
donner une organisation, des formes et des lois propres à lui faire remplir les fonctions auxquelies on a
voulu le destiner. C'est cequ'on appelle la constitution de ce corps. Il est évident qu'il ne peu: pas exister
sans elle. Il l'est donc aussi, que tout gouvernement commis doit avoir sa constitution ; et ce qui est vrai
dugouvernement en général l'est aussi de toutes les parties qui le composent. Ainsi le corps des
représentants, à qui est confié le pouvoir législatif ou l'exercice de la volonté commune, n'existe qu'avecla manière d'être que la nation a voulu lui donner. Il n'est rien sans ses formes constitutives ; il n'agit, il ne
se dirige, il ne se commande que par elles. A cette nécessité d'organiser le corpsdu gouvernement, si on
veut qu' il existe ou qu' il agisse, il faut ajouter l'intérêt qu' a la nation à ce que le pouvoir public délégué
ne puisse jamais devenir nuisible à ses commettants. De là,une multitude de précautions politiques qu'on
a mêlées à la constitution, et qui sont autant de règles essentielles au gouvernement, sans
lesquelles l'exercice du pouvoir deviendrait illégal. On sentdonc la double nécessité de soumettre
le gouvernement à des formes certaines, soit intérieures, soit extérieures, qui garantissent son aptitude à la
fin pour laquelle il est établi et sonimpuissance à s'en écarter. Mais qu'on nous dise d' après quelles vues,
d' après quel intérêt on aurait pu donner une constitution à la nation elle-même. La nation existe
avant tout, elle est l'origine detout. Sa volonté est toujours légale, elle est la loi elle-même. Avant elle et
au-dessus d'elle il n' y a que le droit naturel. Si nous voulons nous former une idée juste de la suite des
lois...
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