Les essais - montaigne extrait du chapitre xxv du livre i de "il se tire une merveilleuse..." à "...ainsi du reste"

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  • Publié le : 3 juin 2011
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Introduction

Montaigne a écrit Les Essais au 16ème siècle. Ce n’est pas une autobiographie mais un autoportrait. Il ne veut pas imposer une leçon au lecteur mais il nous invite à découvrir ses observations et ses réflexions. Les Essais n’ont pas d’équivalent. Montaigne complète les chapitres déjà rédigés au fur et à mesure que sa pensée évolue. C’est pour cela que nous avons trois datesde publication. L’extrait que nous étudierons ici traite de l’éducation. Ce thème est très répandu en Europe au XVème et XVIème siècle car à cette époque l’Humanisme se développe. C’est un courant de pensée qui met l’Homme au centre des préoccupations. Montaigne, dans cet extrait, insiste sur l’importance de la sociabilité et de l’intérêt à porter au monde qui nous entoure.

Lecture du texteIl se tire une merveilleuse clarté, pour le jugement humain, de la fréquentation du monde. Nous sommes tous contraints et amoncelés en nous, et avons la vue raccourcie à la longueur de notre nez. On demandait à Socrate d'où il était. Il ne répondit pas : “ D'Athénes ”, mais : “ Du monde”.
Lui, qui avait son imagination plus pleine et plus étendue, embrassait l'univers comme sa ville, jetait sesconnaissances, sa société et ses affections à tout le genre humain, non pas comme nous qui ne regardons que sous nous. Quand les vignes gèlent en mon village, mon prêtre en argumente l'ire de Dieu sur la race humaine et juge que la pépie en tienne déjà les Cannibales. A voir dos guerres civiles, qui ne crie que cette machine se bouleverse et que le jour du jugement nous prend au coeur, sans s'aviserque plusieurs pires choses se sont vues, et que les dix mille parts du monde ne laissent pas de garder le bon temps cependant ? Moi, selon leur licence et impunité, admire de les voir si douces et molles. A qui il grêle sur la tête, tout l'hémisphère semble être en tempête et orage. Et disait le Savoyard que, si ce sot de roi de France eût su bien conduire sa fortune, il était homme pour devenirmaître d'hôtel de son duc. Son imagination ne concevait autre plus élevée grandeur que celle de son maître.
Nous sommes insensiblement tous en cette erreur : erreur de grande suite et préjudice. Mais qui se présente, comme dans un tableau, cette grande image de notre mère nature en son entière majesté ; qui lit en son visage une si générale et constante variété ; qui se remarque là-dedans, et nonsoi, mais tout un royaume, comme un trait d'une pointe très délicate : celui-là seul estime les choses selon leur juste grandeur.
Ce grand monde, que les uns multiplient encore comme espèces sous un genre, c'est le miroir où il nous faut regarder pour nous connaître de bon biais.
Somme, je veux que ce soit le livre de mon écolier.
Tant d'humeurs, de sectes, de jugements, d'opinions, de lois etde coutumes nous apprennent à juger sûrement des nôtres, et apprennent notre jugement à reconnaître son imperfection et sa naturelle faiblesse :
qui n'est pas un léger apprentissage. Tant de remuements d'Etat et changements de fortune publique nous instruisent à ne faire pas grand miracle de la nôtre.
Tant de noms, tant de victoires et conquêtes ensevelies sous l'oubliance, rendent ridiculel'espérance d'éterniser notre nom par la prise de dix argolets et d'un pouillier qui n'est connu que de sa chute. L'orgueil et la fierté de tant de pompes étrangères, la majesté si enflée de tant de cours et de grandeurs, nous fermit et assure la vue à soutenir l'éclat des nôtres sans siller les yeux.
Tant de milliasses d'hommes enterrés avant nous nous encouragent à ne craindre d'aller trouver sibonne compagnie en l'autre monde. Ainsi du reste.

Extrait de Eloge de la fréquentation du monde - Les Essais - Montaigne

Annonce des axes

Commentaire littéraire

I. Un texte argumentatif

a) La thèse

• Elle se trouve dans le premier paragraphe.
• C’est s’ouvrir au monde et ne pas rester replié sur soi.
• Il oppose le monde et l’Homme.
• Le premier paragraphe signifie que le...
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