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  • Publié le : 23 avril 2011
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ur_ye mot français dérive du bas-latin muttum. Il s'agit d'un substantif du verbe latin muttire dont la signification reste obscure. Ce verbe indique généralement la production d'un discoursinarticulé et/ou incohérent : au sens propre, muttire, c'est dire mu, soit grogner comme un bovin. Toutefois, il définit également le contraire, soit la formulation d'un énoncé articulé. Dès son origine, lemot se trouve chargé d'une tension sémantique et tiraillé entre deux significations contradictoires. Jusqu'au xiie siècle, la première signification l'emporte : l'usage de muttum ou de mu estexclusivement péjoratif. Progressivement, la notion se neutralise et devient un simple qualificatif linguistique1. Ce faisant il entretient une relation synonymique avec tout une galaxie de concepts alorsinterchangeables : le verbe, la parole, le dit, le vocable… Cette incertitude se prolonge jusqu'à la fin du xviie siècle. Publié en 1690, le Dictionnaire universel d'Antoine Furetière définit encore lemot par la parole et la parole par le mot2. Le Dictionnaire français de Richelet (1680) procède par contre à une distinction destinée à rester : le mot désigne « tout ce qui se prononce et s'écrit àpart », tandis que la parole constitue le « discours et explication de la pensée par le son et la voix »3.
On ne retrouve cette distinction arbitraire dans aucune autre langue romane. Équivalentslexicaux de parole, l'espagnol palabra, l'italien parola et le portugais palavra traduisent sémantiquement le mot français. Le roumain cuvânt dérive quant à lui de deux termes latins : conventum(convention) et conventus (assemblée)4.
[modifier]Une instance normalisatrice

[modifier]Une notion problématique

La notion de mot soulève d'importants problèmes d'identification. Elle dépend avant tout del'intuition des locuteurs, chacun sachant citer des mots ou les identifier sans pour autant pouvoir expliquer quels sont ses critères de jugement.
[modifier]Cas-limites
Parmi les principaux...
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