Mythe de Narcisse

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Préparation à l’oral de rattrapage
Groupement de textes et tableaux autour du mythe de Narcisse
T BAC

Objet d’étude : Au XXème siècle, l’homme et son rapport au monde
à travers la littérature et les autres arts.

« Après avoir présenté un groupement de textes le plus précisément possible (titre(s)
d'œuvre(s), auteur(s), époque(s) de publication, propos de l'œuvre/des textes), vousexpliquerez ce qui vous a intéressé dans cette étude dont vous présenterez les principales
lignes de force. »
a. Je présente le corpus :
Le groupement que je vais vous présenter est composé de documents datant de l’Antiquité
jusqu’à aujourd’hui.
Il se compose de textes et de tableaux.
Ce corpus s’inscrit dans l’objet d’étude « Au XXe siècle, l’homme et son rapport au monde à
travers lesarts et la littérature ».
Il présente un mythe et ses réécritures en relation avec l’interrogation : Les mythes
appartiennent-ils seulement au passé ?
Ce groupement repose sur le personnage de Narcisse, jeune homme qui, subjugué par sa
propre image, s’est laissé mourir.
b. Je mets en relation les documents (se complètent-ils ? S’opposent-ils ?)
Le mythe de Narcisse est abordé à travers troisépoques et genres distincts :
En ce qui concerne les textes, il s’agit d’un récit mythologique (extrait des Métamorphoses
d’Ovide, 1er siècle apr. J.-C.), une scène de théâtre de Jean-Jacques Rousseau, Narcisse ou
l’amant de lui-même du XVIIIe siècle, et deux extraits d’essais du XXIe siècle.
Pour ce qui est des tableaux, nous avons une œuvre de la Renaissance (XVème siècle)
« Narcisse » deLéonard de Vinci et une caricature du XIXe siècle, Le Narcisse (mondain)
d’Honoré Daumier.
Si la figure centrale est identique, la visée de ces documents est différente. Ovide raconte un
épisode mythologique qu’illustre le tableau de Vinci.
Rousseau et Daumier parodient le mythe de Narcisse alors que les essais traitent de la notion de
narcissisme.

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c. Présentation détaillée de chaqueœuvre
1. le récit mythologique d’Ovide et le Narcisse de Vinci.
Cette histoire se déroule dans l’Antiquité. Les Métamorphoses ont été écrites au premier
siècle de notre ère. Ovide place le mythe de Narcisse près de Thèbes, en Grèce.
Le héros est Narcisse, un jeune homme exceptionnellement beau dont une prophétie a révélé
qu’il vivrait vieux « s’il ne se connaissait pas ».
Narcisse repousse avecdédain toutes les jeunes filles éprises de lui, dont la nymphe Écho.
Némésis, déesse de la vengeance, décide alors de le punir. Lors d’une chasse, le jeune homme
se penche sur une source pour étancher sa soif ; il est immédiatement subjugué par l’image qui
s’y reflète.
Comprenant qu’il s’agit de sa propre image, Narcisse se laisse mourir et, à la place de son
corps, apparaît une fleur blancheau cœur jaune que l’on nommera narcisse.
La mort du héros symbolise ici un amour démesuré, mais aussi la recherche vaine de la
beauté absolue : Narcisse est incapable d’aimer quelqu’un d’autre que lui. Ce mythe souligne
enfin le caractère éphémère de la beauté.
2. La peinture de Léonard de Vinci
Le tableau de Léonard de Vinci est fidèle au mythe d’Ovide puisque le peintre y représente unjeune homme répondant aux canons de beauté de la Renaissance et se mirant dans l’eau.
On retrouve les évocations de figures mythologiques (Bacchus, Apollon) dans ces « joues
imberbes » et ce « marbre de Paros » du mythe d’Ovide.
3. Le Narcisse de Rousseau et de Daumier.
a. A l’inverse d’Ovide, Rousseau parodie voire ridiculise Narcisse, incarné dans sa pièce par
le personnage de Valère.
Laprésence d’artifices comme « les mouches » ou encore le monologue de Valère où il vante
sa beauté sont autant d’éléments comiques qui s’opposent au ton tragique d’Ovide
(document 1).
En outre, contrairement au récit mythologique, la fin de Narcisse  ou  l’amant   de  luimême est heureuse puisque Valère a compris la leçon et rassure Angélique quant à ses
sentiments pour elle. Le mariage aura...
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