Qui sont les chouans

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  • Publié le : 20 mai 2011
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Les Chouans est un roman d’Honoré de Balzac publié en 1829 chez Urbain Canel.

Commencé à l’automne 1828 et presque terminé à Fougères, dansla maison du général Gilbert de Pommereul, qui fut l’hôte de Balzac et qui demeura toujours son ami, le roman eut d’abord pour titre Le Gars, puisLes Chouans ou la Bretagne il y a trente ans, avant de devenir provisoirement Le Dernier Chouan. La première édition, en 1829 chez Urbainportait finalement le titre Le Dernier Chouan ou la Bretagne en 1800. En 1834 aux éditions Vimont le titre changea encore pour Les Chouans ou laBretagne en 1799. Dans l’édition Furne de 1845, Les Chouans paraît dans le tome XIII de La Comédie humaine dans la section Scènes de la vie militaire.Bien que grand admirateur de Walter Scott, qu'il a pastiché sous des pseudonymes divers dans ses œuvres de jeunesse, Balzac considère sespremiers écrits comme des « cochonneries », terme qu'il emploie dans une lettre à sa sœur Laure Surville1 et qu'il maintiendra jusqu'à la parution deLa Peau de chagrin.

Les Chouans marque un tournant décisif dans l'œuvre de Balzac et pourtant, l'auteur en fera l'auto-critique dans lapréface de la première édition du roman. Il évoque la lassitude du public « aujourd'hui rassasié de l'Espagne, de l'Orient, des supplices, des pirateset de l'histoire de France Walter-Scottée2 ». Il va même jusqu'à qualifier ce premier ouvrage signé Balzac d'« une de ses premières croûtes3 ».
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