Article_Il_y_a_cent_ans_naissait_le_pH

Pages: 22 (5313 mots) Publié le: 15 novembre 2015
ll y a cent ans... naissaitle pH
ÉlisabethBardez

Résumé

Mots-clés
Abstract

Keywords

En 1909,le biochimiste
danoisS.P.L.Ssrensen,comprenantque les vitessesdes réactionsenzymatiques
dépendaientde la concentration
des ions hydrogèneet non de l'aciditétotale,inventaitle pH. Rapidement
adoptépar les biochimistes,
le pH fut plustardivement
acceptépar les chimistes,pluscritiques,et qui n'en
qui,depuisle milieu
pas de suiteI'utilité.Aprèsavoirévoquéles progrèsde la physico-chimie
ressentirent
puiscelui
du XlXesiècle,furentle préludeà I'introduction
du pH, cet articleprécisele contextede I'invention,
le pH, sous son
de la mutation,en 1924,de la grandeurpH en pas. Maisau termed'un siècled'existence,
poséespar sa mesure,car
apparentebanalité,soulèveencoredes questions:d'abordlesinterrogations
valide,
l'activitéd'un ion individuel
n'estpasdirectement
mesurablepar une méthodethermodynamiquement
maiségalementles questionsfondamentales
relativesà la structurede l'ionhydrogèneet à sa mobilité.La
versatilité
de cetteespèce,traduitepar la formuleH(H2O)n-,
et sa propagation
en relationavecla dynamique
des liaisonshydrogènede I'eau, sont autant de sujets qui continuentà passionnerleschercheurs
d'aujourd'hui,
de la chimieà la biologie.
pH, ion hydrogène,H+,proton, Sorensen.
One hundred years ago... pH was born
In 1909,the DanishbiochemistS.P.L.Sorensen,who had understood
that enzymatickineticsdependedon
of acid,inventedthe pH. This quantity
the hydrogenion concentration
ratherthan on the totalconcentration
was readilysupportedby biochemists,but was less well receivedby chemistswhowere more criticaland
lessconcerned.
The presentpaperfirstremindsof the progressmadein physicalchemistrysincethe middle
of the'l9thcentury, that led up to the introductionof pH. The contextof both the inventionand the
transformationof pH into pap in 1924is then depicted.Howeverone centuryafter its birth,pH, an apparently
aboutits measurement,
becausethe
so commonquantity,stillraisesissues:firstthecontinualquestioning
valid method, and also
activityof single ions cannot be directly measuredby a thermodynamically
fundamentalquestionsaboutthe structureand mobilityof the hydrogenion.The versatilityof this species,
shown by the formula H(H2O),+,and its propagationassociatedto the dynamicsof the water hydrogen
bonds,are still excitingquestionsfor today scientists,from chemistryto biology.
pH,hydrogen ion, H+,proton, Sgrensen.

I nventé en 1909 par le biochimisteSoren Peter Lauritz
I Ssrensen [1], le pH a fêté son centenaireen 2009(1).
Paramètredont la valeur caractérisel'aciditéou la basicité
d'un milieu aqueux, le pH est totalement banalisé
aujourd'hui.ll fait l'objet de contrôles de routine, en
productioncomme en recherche,dans un très grandnombre
de domaines relevant des scienceschimioues et des
sciences de la vie : alimentaire,médecine et pharmacie,
agriculture,cosmétiques,environnement,conservationdes
æuvres d'art, etc. La mesure au moyen d'un pH-mètre
comoortant une électrode indicatrice de verre et une
électrodede référence,rassembléesau sein d'une sonde
unique,passe pour être,en général,facileà réaliser.
Pourtant, le pH possède une histoire complexe, en
relationavec une définition plusieurs fois réajustée. En
réalité, dès que se pose la question du véritable sens
physiquequ'il convientde lui attribuer,survientla perplexité.
Cent ans d'existencen'ont pas levé les paradoxesde cette
grandeur à la fois indispensable au plan utilitaire, et
insaisissableau plan fondamental.Cet article le rappelle,
en s'appuyant sur la genèse du concept, la réalité de la
mesureet la rémanence des questions sur la structure
même, en solution aqueuse, de cette espèce versatile
appelée" ion hydrogène", dont le pH est sensé quantifier
la présence.

L'< exposant des ions hydrogène ,)
L'éclosion du pH dans un terrain préparé
Bien que les grands progrèsréalisésà partirdes années
aient
1850en chimiedes solutionscommeen électrochimie
ouvertla voie à l'introductiondu pH, cette...
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