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Pages: 22 (5484 mots) Publié le: 17 mars 2013
LE TEMPS DES COLONIES Manuel p 210 à 249 Cette question se décline en deux moments historiques qui correspondent à la fin de la conquête conduisant à une domination coloniale maximale, marquée par la préoccupation de la gestion des empires. Les études impliquent une vision à deux échelles différentes : d’abord celle d’un continent, l’Afrique puis celle d’un empire qui s’étend sur troiscontinents. Intro : Du milieu du XIXème siècle à 1914, l’Europe, quelques pays européens construisent des empires coloniaux qui après la 2nde guerre mondiale se déliteront progressivement jusqu’en 1962 voire 1975 pour les Portugais. Il faut donc remarquer la brièveté de la colonisation mais des conséquences encore perceptibles aujourd’hui. (cf, entre autres, l’accusation de néo-colonialisme). L’Europe del’âge industriel monopolise les instruments de puissance au moins jusqu’à 1914 ; d’ailleurs cette puissance n’a cessé de se renforcer. La colonisation est une des applications de cette suprématie et s’inscrit dans le passage d’une mondialisation « faible » à une mondialisation généralisée ? Jules FERRY, dans un célèbre discours à la Chambre des députés en juillet 1885 le résumait dans sa non moinscélèbre formule : « la colonisation est la fille de la politique industrielle ». La domination européenne combine pratiquement tous les aspects : - humains - économiques - idéologiques Pourquoi l’Europe a-t-elle relancé la colonisation et quelles sont les résistances qu’elle a rencontrées ? Ce qui revient à s’interroger sur : Quels furent les rapports qui s’établirent entre métropoles et empires ?Quelles relations ont existées entre dominants et dominés ? I) Principales causes de l’aventure coloniale A) Des origines économiques et financières La domination européenne a pris 2 formes simultanées : la colonisation (= occupation et appropriation d’espaces conquis) et l’impérialisme (= une volonté d’expansion politique, culturelle et économique). Colonisation et impérialisme se sont toujours mêlés.1) Coloniser, c’est dans une optique économique, rechercher des avantages. Jules FERRY, dans un célèbre discours à la Chambre des députés en juillet 1885 le résumait dans sa non moins célèbre formule : « la colonisation est la fille de la politique industrielle ». L’intérêt affirmé d’avoir des colonies est multiple ; c’est : un moyen pour s’approvisionner en matières premières à bon marché ;exploiter les richesses du sous-sol, les mines d’or… ; disposer de produits bruts agricoles dans le cadre du système des plantations (café, coton, cacao…). un enjeu commercial : « la question coloniale, c’est, pour les pays voués par la nature même de leur industrie à une grande exportation, comme la nôtre, la question même des débouchés » (dixit, Ferry, 1885). Coloniser, c’est s’ouvrir des marchéspour écouler ses surplus en produits manufacturés. un enjeu financier : « les colonies sont, pour les pays riches, un placement de capitaux des plus avantageux » (idem). De fait, les capitaux investis dans les colonies rapportent plus que ceux investis ailleurs ; cela devient surtout vrai dans l’entre-deux-guerres ainsi les Britanniques investissent pendant cette période un peu plus des 2/3 de leurscapitaux. Là-bas, tout est à construire : les ports, les voies ferrées, les routes… Certes, la révolution industrielle entraîne la recherche de matières premières et de débouchés nouveaux pour les industries européennes. De plus, les politiques protectionnistes contraignent les Européens à rechercher outre-mer des marchés nouveaux. Cependant, on observe que les peuples colonisés ont un faiblepouvoir d’achat, et que l’Europe écoule plutôt ses produits industriels dans des 1

parties du monde qui ne sont pas colonisées. La situation est diverse, selon les pays : la part des colonies dans le commerce des métropoles est relativement faible avant 1914 : elle représente moins de 10% du commerce français, mais près de 40% du commerce britannique. 2) Un moyen d’atténuer les tensions...
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