Axe 1 et 2

Pages: 5 (1185 mots) Publié le: 23 février 2011
1. Le jour (un jeudi) est déjà différent des autres, puisque c’est celui des « réceptions du jeudi », où Madame Raquin reçoit quatre personnes (Michaud, son fils Olivier et sa femme, et un collègue de Camille, Grivet). Laurent et déjà désigné comme « un grand gaillard carré des épaules ». Thérèse déteste ces soirées, mais elles plaisent à Camille, ce qui explique qu’il apparaît ici moins passifque dans le chapitre précédemment étudié. La présentation qu’il fait de Laurent est l’occasion d’un dialogue au style direct, où la plupart des répliques sont prononcées par Camille. On a vu que le narrateur a comparé celui-ci à un enfant gâté, et on voit ici le jeune homme tout énervé par cette rencontre qui l’enchante : quatre des cinq répliques au style direct sont des paroles de Camille quitraduisent un enthousiasme puéril.
Il répète quatre fois le prénom de Laurent - qui apparaît neuf fois dans le texte, comme s’il était tout heureux de sa découverte. Deux fois, Camille le désigne par des expressions traduisant une camaraderie complice : « ce monsieur-là », « ce farceur-là », complicité exprimée également par « un geste familier ».
Ses exclamations, ses questions, ses répétitionsfont voir également son enthousiasme : la deuxième réplique de Camille rappelle leur enfance à Vernon, la suivante les circonstances de leurs retrouvailles, qui, quoique banales, émerveillent Camille, et la réplique suivante est un résumé de l’évolution de Laurent depuis que Camille et lui se sont perdus de vue.
On peut penser qu’il éprouve une vive admiration pour Laurent : révélée par l’anaphorede « Laurent », l’expression de son admiration pour les champs de son père, mais surtout l’éloge de la santé, des études et de la carrière de Laurent : « Lui, il se porte bien » (on sait que Camille se porte mal) « il a étudié » (Camille n’a reçu qu’un enseignement élémentaire). « Il gagne déjà 1.500 francs » (on sait au chapitre III que Camille gagne 100 francs par mois, ce qui représente 1.200francs par an, alors qu’il est entré aux chemins de fer d’Orléans depuis trois ans). La mention des études de droit et de la peinture en font un homme supérieur, instruit et en quelque sorte auréolé du prestige sulfureux des artistes. Une ébauche mal dégrossie de ce qui pourrait séduire une jeune fille romanesque nourrie de lectures romantiques, mais dont le prestige ne touche pas Thérèse, «placide ».
En fait, comme on a appris dans les chapitres précédents que Camille est profondément égoïste, on devine qu’il saisit les moindres occasions de se donner de l’importance, pour tenter de compenser sa médiocrité. Zola, écrivain réaliste, analyse finement le mécanisme de cette compensation : pour Camille, exhiber Laurent chez lui, c’est un moyen de faire sensation, ce qui explique sans doute savolubilité. En faisant admirer Laurent, il montre aussi que celui-ci le traite en égal ; la remarque « C’est si vaste, si important, cette administration ! [...] tout fier d’être l’humble rouage d’une grosse machine. » fait bien voir cette volonté de faire rejaillir sur lui un peu du prestige qu’il prodigue à Laurent : comme lui, celui-ci est employé à la gare Orléans, et le compte-rendu de leurrencontre est et l’occasion de souligner l’importance du travail de Camille « vaste » explique pourquoi ils ne se sont pas rencontrés plutôt, mais traduit aussi, comme « important » la fierté naïve de Camille.
D’ailleurs, le « grand gaillard » réagit fort peu à toute cette agitation ; il contraste par son calme : « Il souriait paisiblement », « répondait d’une voix claire », avec des « regardscalmes et aisés ». Il répond « carrément », c’est-à-dire avec simplicité. Les autres protagonistes, pendant que Camille parle, sont indifférents, y compris Thérèse, dont le l’air placide est indiqué au début. Quant à Madame Raquin, premier symptôme du vieillissement qui aboutira à la déchéance finale, où elle ne sera plus capable que de voir et d’entendre, elle réagit à retardement, par des...
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