Banquise

Pages: 3 (522 mots) Publié le: 1 mai 2012
La banquise est une étendue de mer gelée, elle se forme pendant l’hiver polaire lorsque la température de l’eau atteint – 1.8°C. Au cœur de l'hiver, l'épaisseur de glace peut atteindre 1,5 à2 mètres, sans compter la neige qui s'y accumule.

Formation de la banquise :
* À la fin de l’été, le froid polaire s’installe, parfois brutalement (-40 °C) ; la surface de l’océan se refroidit mais enraison des mouvements de la mer (houle, vagues, etc.), la glace ne prend pas d'un seul coup.
* Quand la température de l'eau atteint -1,86 °C, les premières paillettes de glace cristallisent.
*C’est d’abord le frasil qui se forme. Ces cristaux de glace qui se créent dans l’eau en modifient la viscosité. Les vents et les courants rassemblent le frasil en une couche d'aspect huileux et matappelée la « mélasse » (ou « sorbet » au Canada). Dans d'autres conditions, la juxtaposition de ces petits cristaux de glace forme une sorte de bouillie appelée « slush ».
* Si la mer est calme, lamélasse s'épaissit en une croûte plus épaisse et souple : le « nilas »), puis plus rigide : la banquise.
* Si la mer est agitée, le nilas s'agglomère en petites boules appelées « shuga ». Ensuite, lespetits cristaux vont s'agréger jusqu'à former des plaques arrondies de glace dont les bords peuvent se soulever sous l'action du vent ou des vagues : c'est la glace en crêpe (ou pancake ice).Conditions de vie sur la banquise :
Température :
* Les températures sont relativement "clémentes" sur les côtes : en moyenne de -10°C, les extrêmes saisonniers varient de 0 à -30°C. Par contre, elleschutent brutalement lorsque l'on s'avance sur l'inlandsis. La moyenne annuelle est de -20°C à 1.000 m d'altitude et de -55°C à Vostok (3.500 m d'altitude) : -30°C pour les 2 mois les plus chauds(janvier-février) et une moyenne de -60°C le reste de l'année avec un pic à -89,3°C, la température la plus basse jamais mesurée à la surface de la Terre (base russe de Vostok). À cette température,...
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