Bel ami

Pages: 5 (1109 mots) Publié le: 17 avril 2012
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Les organismes génétiquement modifiés (OGM)

Les OGM (Organismes Génétiquement Modifiés) sont des organismes vivants dont le patrimoine génétique a été modifié par l’homme pour leur conférer de nouvelles propriétés que la nature ne leurs a pas attribuées.
Pour y arriver, on a inséré un ou plusieurs gènesétrangers dans son ADN. Un OGM est donc un organisme dont on a modifié le matériel génétique par une technique dite de « génie génétique » pour lui conférer une caractéristique nouvelle. Cette opération s’appelle la « transgénèse ». Elle produit de nouveaux organismes vivants et autorise donc toutes les combinaisons imaginables.
La transformation génétique peut-être effectuée sur de nombreuses espècesvégétales depuis les céréales jusqu’aux légumes ou aux arbres. En tout, ce sont plus de 100 espèces qui peuvent être transformées. Les OGM les plus cultivés dans le monde correspondent à des espèces de grande culture comme le soja, le maïs, le coton et le colza. Les gènes introduits peuvent être très divers mais actuellement ce sont les caractères d’intérêt agronomique qui sont les plus développés. Lesapplications du génie génétique concernent différents domaines.
Dans le domaine médicale, la production d’hormones de croissance à partir de bactéries génétiquement modifiées contenant le gène de l’hormone de croissance humaine a permis depuis le début des années 1980, de traiter de nombreux cas de nanisme. Les micro-organismes génétiquement modifié sont également utilisées pour la productiond’insuline ou de vaccins anti-hépatite B. La thérapie génique a d’ores et déjà été expérimentée pour des pathologies très diverses, du cancer aux maladies cardiovasculaires, de la myopathie à la mucoviscidose. À l’avenir, le génie génétique pourrait, par exemple, permettre de lutter contre certaines maladies et de mettre en œuvre de nouveaux procédés d’obtention de produits thérapeutiques tels que desanticorps permettant de traiter des cancers.
Dans le domaine agricole, des plantes génétiquement modifiées, telles que le maïs, le soja ou le coton possédant des propriétés de résistance à des insectes ravageurs des cultures, ou de tolérance à certains herbicides ainsi que des plantes résistantes à certaines maladies, sont commercialisées et cultivées dans certains pays. Des plantes tolérantes àdes conditions de stress environnemental telles que la sécheresse, la salinité, le froid, sont en cours de développement ou à l’étude. Le génie génétique pourrait également permettre d’éliminer des substances toxiques produites naturellement par certaines plantes.
Dans le domaine de l’alimentation, le seul aliment génétiquement modifié autorisé “tel quel” en Europe est le maïs doux. Des alimentshautement transformés (huiles, farines…) issus de matières premières génétiquement modifiées sont également autorisés. De nouveaux aliments possédant des caractéristiques telle que l’enrichissement du riz en vitamine A ou en fer, permettant de lutter contre les maladies liés à des carences alimentaires, ou une modification en acides gras des huiles afin de limiter les risques de maladiescardiovasculaires, sont en cours de développement ou d’étude.
Dans le domaine environnemental, des recherches sont conduites sur des plantes ou des micro-organismes permettant de dépolluer les sols contaminés et plus généralement d’éliminer les contaminants de l’environnement. Ces applications sont encore au stade de la recherche. Aujourd’hui, les biotechnologies employant des enzymes permettent detraiter les eaux usées industrielles.
Les cultures d’OGM représentent 125 millions d’hectares à travers le monde. C’est à peine 8% des terres arables mondiales.
Sur 192 pays dans le monde, 176 ne cultivent pas d’OGM et six cultivent à eux-seuls la quasi-totalité des OGM. Le graphique ci-dessous indique la répartition des cultures mondiales d’OGM par pays. Comme l’indique ce graphique, c’est...
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