boussole

Pages: 2 (401 mots) Publié le: 7 janvier 2014
Une boussole est un instrument de navigation constitué d’une aiguille magnétisée qui s’aligne sur le champ magnétique de la Terre. Elle indique ainsi le nord magnétique
Une boussole fournit unedirection de référence connue qui aide à la navigation. Les points cardinaux sont (dans le sens des aiguilles d’une montre) : Nord, Est, Sud, et Ouest.
Le terme boussole s’emploie principalement ennavigation terrestre. En navigation maritime etaérienne, elle est appelée compas.
Une boussole peut être constituée de n’importe quel dispositif utilisant une aiguille magnétisée tournant librement surun pivot, afin qu’elle puisse indiquer la direction du nord magnétique du globe terrestre.
La boussole est une invention chinoise[réf. nécessaire]. Il y a cependant quelques désaccords sur la dateprécise à laquelle fut inventée la boussole. La première boussole chinoise n'était probablement pas conçue pour la navigation, mais consistait en une pierre d'aimant utilisée pour harmoniser l'énergieenvironnementale (le Qì 氣/气) selon les principes géomantiques du Feng shui3


Qui a inventé la boussole?
Au premier siècle de notre ère, les Chinois utilisaient un instrument capable d'indiquer ladirection du sud : c'était la cuillère-montre-sud. Vers l'an mille, soit 900 ans plus tard, ils l'ont remplacé par un instrument plus simple, le poisson-montre-sud. C'était une feuille de fer découpéeen forme de poisson et portée au rouge dans un feu de bois, puis rapidement trempée dans l'eau, traitement qui a pour effet de rendre le poisson magnétique. On posait ensuite le poisson sur la surfaced'une eau calme, et on voyait qu'il se comportait comme un aimant flottant, sa queue s'orientant vers le nord. Au XIe siècle, 100 ans plus tard, les mêmes Chinois ont mis au point d'autres types deboussoles, dont l'aiguille était suspendue à un fil de soie. Les Chinois ont d'abord utilisé ces différents instruments pour situer le sud ou pour se guider dans les voyages terrestres. Ils ne les...
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