Charles baudelaire

Pages: 7 (1633 mots) Publié le: 30 août 2013
article n°7 - Litteratura.com - février 2005

Les Petits Poèmes en prose
ou le problème de la poéticité
Texte de Soumaya Chaâbane

L

A PREMIÈRE LECTURE des Petits Poèmes en prose laisse une impression d’incompréhension plutôt désagréable. Ne retrouvant pas dans les poèmes la magie recherchée ni les critères esthétiques habituels de la poésie, le lecteur se sent quelque peu déconcerté. Iléprouve le plus souvent un sentiment de déception et d’amertume ; une question le préoccupe tout particulièrement : où est passée la poésie, en quoi ce recueil est-il poétique ? Cette déception est d’autant plus grande que le lecteur connaît le Baudelaire des Fleurs du mal, recueil

éminemment poétique. Cette réflexion aura précisément pour but d’apporter des éléments de réponse à cesquestions. Il est tout à fait naturel de remettre en cause le statut poétique du recueil. En effet, on a à priori plutôt affaire à des récits brefs, à des essais, à des fables, à des nouvelles courtes qu’à des poèmes à proprement parler. On relève plusieurs passages qui nous poussent à nous interroger sur leur caractère poétique. Qu’y a-t-il de poétique dans cet extrait de « la corde » par exemple ? «Quels ne furent pas mon horreur et mon étonnement quand, rentrant à la maison, le premier objet qui frappa mes regards fut mon petit bonhomme, l’espiègle compagnon de ma vie, pendu au panneau de cette armoire ! Ses pieds touchaient presque le plancher ; une chaise, qu’il avait sans doute repoussée du pied, était renversée à côté de lui ; sa tête était penchée convulsivement sur une épaule ; sonvisage, boursouflé, et ses yeux, tout grands ouverts avec une fixité effrayante, me causèrent d’abord l’illusion de la vie. Le dépendre n’était pas une besogne aussi facile que vous le pouvez croire. Il était déjà fort roide, et j’avais une répugnance inexplicable à le faire brusquement tomber sur le sol ». (1) Et les détails macabres se poursuivent avec une narration rigoureuse et une description toutaussi détaillée. En fait, la réticence que l’on éprouve à dire de ce passage qu’il est poétique ne s’explique pas uniquement par la présence

Henri de Toulouse-Lautrec. Le Pendu. 1892. L’œuvre complète, la correspondance et la biographie de Charles Baudelaire, complétés d’articles, d’études et d’autres ressources sont disponibles sur le site : http ://baudelaire.litteratura.com

article n°7 -Litteratura.com - février 2005

des détails macabres et Boileau a bien raison d’affirmer : « Il n’est point de serpent ni de monstre odieux qui par l’art imité ne puisse plaire aux yeux ». (2) Mais « le monstre » des Petits Poèmes en prose ne peut « plaire aux yeux » car la « magie » du verbe et la force évocatoire de la poésie font cruellement défaut. La poésie devient incapable de transcenderla réalité dont elle rend compte. Dans les Fleurs du mal, les détails macabres ainsi que la trivialité ne tuent pas la poésie car la musicalité des vers, la légèreté du style, le jeu sur le rythme et les sonorités parviennent à dépasser les différentes images.

Dans les Fleurs du mal, on assiste à la victoire de la poésie sur la trivialité alors que dans les Petits Poèmes en prose, on assiste àl’échec flagrant de la poésie sur ce même adversaire. Mais le traitement en vers ou en prose à lui seul ne suffit pas à expliquer le manque de « poéticité » du recueil. Il ne faut pas perdre de vue que Baudelaire reste parfaitement conscient et maître de son art. Il ne cherche pas à créer cette magie enchanteresse de la poésie dont il a été si souvent question, non pas qu’il en soit incapablepuisqu’il l’a fait dans les Fleurs du mal mais parce que cette poésie, selon lui, n’a plus lieu d’être. Donc, lorsque les critiques s’acharnent à souligner l’échec poétique des Petits Poèmes en prose, ils omettent de préciser
Manuscrit de Mademoiselle Bistouri.

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