Colonisation

Pages: 9 (2213 mots) Publié le: 13 janvier 2011
Chapitre II : Colonisation et décolonisation

Leçon 1 : La colonisation

Introduction :

La découverte du monde par les Européens à la Renaissance (16ème siècle) s’accompagne d’une prise de possession de ces nouvelles terres. Dès le début du 16ème siècle, un premier mouvement de colonisation débouche sur la constitution d’empires Européens en Amérique et dans l’océan Pacifique. Lors des 2siècles suivants, le mouvement perd de son intensité et on assiste même à partir de la fin du 18ème siècle à l’émancipation de la plupart des colonies d’Amérique au terme d’un processus révolutionnaire lancé par l’indépendance des Etats-Unis déclarée le 4 Juillet 1776. Un second processus de colonisation s’enclenche au 19ème siècle et culmine dans les décennies qui précèdent la première guerremondiale. C’est à ce phénomène que nous allons nous intéresser. D’une vitesse et d’une importance largement supérieures à la première, répondant à des motivations plus complexes, cette seconde colonisation est d’un intérêt particulier pour comprendre le monde actuel : différents Etats, différences communautés sont porteurs sur le sujet de mémoires affrontées (contradictoires) d’autant plusmanichéennes qu’elles sont mises au service de revendications politiques actuelles. Songeons par exemple aux exigences d’excuses que le pouvoir Algérien présente à la France, qui servent à l’heure actuelle de moyens de pressions sur les négociations commerciales ou à l’opposé, aux pieds noirs qui défendent d’autant plus l’œuvre coloniale qu’ils cherchent à passer pour des victimes. L’antagonisme de cesvisions résulte partiellement de leur caractère parcellaire (fragmentaire). Les uns comme les autres se contentent de ressasser les éléments qui justifient leur point de vue. L’appréhension de la colonisation Européenne dans son ensemble, devrait ainsi, à défaut de prétendre arriver à une impossible synthèse entre ces différentes visions, comprendre sur quoi elle s’appuie et quelles sont ses limites ?Pour cela, il nous a semblé judicieux d’analyser l’un des enjeux principaux de ces controverses.

Problématique : Quelles sont les causes de la colonisation ?

I) Les causes économiques : colonisation et Révolution Industrielle

A/ Une Révolution Industrielle qui facilite la colonisation

- La Révolution industrielle va créer un écart technologique immense entre l’Europe etl’Afrique/Asie/Océanie
- Cette R.I. va permettre la « capture » d’immenses territoires avec très peu d’hommes
- Les transports vont aussi être considérablement améliorés : beaucoup plus rapides et surs
- Au moment de la R.I. c’est aussi le moment où l’homme désire connaître et appréhender le monde sur lequel il vit, ce qui va pousser les explorations de zones inconnues jusque là.
- Beaucoup d’explorateurscréent des cartes très précises pour la première fois à cette époque (ex du duo Livingstone – Stanley qui tentera aussi, en vain de trouver les sources du Nil)
B/ Le rôle de la quête de matières premières, de nouveaux marchés et des zones de peuplement

- La R.I. est due à l’essor du capitalisme en Europe
- On pourrait alors penser que cette essor à été la cause de la colonisation
-L’exploitation économique à travers 3 facteurs a souvent été pensée :
- D’une part, on peut rejeter l’idée selon laquelle les pays d’Europe ont colonisé le Sud pour les ressources en matières premières. Le rôle de ces matières premières n’est pas à exclure (hévéa en Indochine), mais c’est souvent en étant sur place qu’on se rend compte des matières premières présentes et non le contraire. L’exemplecontradictoire le plus connu est celui de la colonisation de l’Afrique du Sud par les Anglais suite à la découverte de diamants et d’or dans la région du Transvaal (cela donnera lieu à la guerre des Boers (1899 – 1902) entre Européens). Le lien entre colonisation et matières premières reste donc secondaire
- D’autre part, on peut aussi infirmer l’idée selon laquelle les colons...
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