Commentaire Candide

790 mots 4 pages
Commentaire de texte lucie laurens

Candide, ou l'optimisme chapitre XIX

Voltaire était un philosophe et écrivain français, de l'époque des Lumières dont il était une des figures emblématiques. Les Lumières avait pour piliers de pensées la clarté, la raison et l'égalité, des thèmes très souvent abordés par Voltaire dans ses œuvres. Le texte que j'ai ici étudié est le chapitre 19 du conte philosophique Candide, qui décrit l'arrivée de Candide, le protagoniste, à Surinam. Je vais montrer que si ce texte vise à dénoncer et faire réfléchir, il fait aussi sourire le lecteur.

Un texte dénonciateur

Dénoncer la banalisation de l'esclavage

Candide rencontre à Surinam, le premier esclave qu'il n'ai jamais vu. Lorsque cet esclave explique ces conditions de vie, Candide en est bouleversé : « il versait des larmes en regardant son nègre ». En effet, celui décrit ses conditions de vie, avec des termes qui le réduisent au statut d'animal : « Quand nous travaillons aux sucreries, et que la meule nous attrape le doigt, on nous coupe la main : quand nous voulons nous enfuir, on nous coupe la jambe » les mutilations physiques affligées comme punition n'ont rien d'humaines, «ma mère me vendit » , comme un vulgaire animal. « Les chiens, les singes, et les perroquets, sont mille fois moins malheureux que nous », par cette comparaison Voltaire dénonce le fait que l'esclavagisme soit considéré comme un standard dans les plantations exotiques, alors que les esclaves sont traités comme des bêtes.

Dénoncer l'héroïsme des barbares

L'esclavage ainsi dénoncé met en valeur un autre aspect que Voltaire critique : la notion de héros. Dans ce texte on voit que les hommes que l'on considère comme des héros qui cultivent la canne à sucre et permettent aux Européens d'y avoir accès sont en réalité des esclavagistes qui exploitent des nègres et les considère comme leurs propriétés. On peut

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