Commentaire de texte voltaire traité sur la tolérance

Pages: 5 (1144 mots) Publié le: 16 octobre 2010
Traité sur la tolérance, Voltaire (1763)

Ce traité sur la tolérance, écrit par Voltaire en 1763, contient un chapitre à part constitué de cette « lettre » ironique. Elle est écrite en 1714, à l’extrême fin du règne de Louis XIV, peu de temps après la révocation de l’Edit de Nantes, pendant une période de persécutions des protestants. Voltaire écrit ici à Michel Le Tellier, confesseur du roi.Il s’engage contre l’intolérance (dans un combat pour Calas, protestants accusé du meurtre de son fils pour éviter d’accuser un catholique).
On va montrer ici que ce texte est une lettre hyperbolique et ironique.

I) un texte fondé sur une relation épistolaire.
a. un ecclésiastique anonyme à un célèbre jésuite.
b. l’enchaînement des arguments : un exposé théorique.

II) un excèsd’intolérance
a. l’élimination totale des hérétiques.
b. une caricature ironique.

LETTRE ECRITE AU JESUITE LE TELLIER(1) PAR UN BENEFICIER(2), LE 6 MAI 1714

Mon Révérend Père,
J’obéis aux ordres que Votre Révérence m’a donnés de lui présenter les moyens les plus propres de délivrer Jésus et sa Compagnie(3) de leurs ennemis. Je crois qu’il ne reste plus que cinq cent mille huguenots(4) dans leroyaume, quelques-uns disent un million, d’autres quinze cent mille ; mais en quelque nombre qu’ils soient, voici mon avis, que je soumets très humblement au vôtre, comme je le dois.

1° Il est aisé d’attraper en un jour tous les prédicants(5) et de les pendre tous à la fois dans une même place, non seulement pour l’édification publique, mais pour la beauté du spectacle.

2° Je ferais assassinerdans leurs lits tous les pères et mères, parce que si on les tuait dans les rues, cela pourrait causer quelque tumulte ; plusieurs même pourraient se sauver, ce qu’il faut éviter sur toute chose. Cette exécution est un corollaire(6) nécessaire de nos principes : car, s’il faut un hérétique, comme tant de grands théologiens le prouvent, il est évident qu’il faut les tuer tous.

3° Je marierais lelendemain toutes les filles à de bons catholiques, attendu qu’il ne faut pas dépeupler trop l’Etat après la dernière guerre ; mais à l’égard des garçons de quatorze et quinze ans, déjà imbus de mauvais principes, qu’on ne peut se flatter de détruire, mon opinion est qu’il faut les châtrer tous, afin que cette engeance ne soit jamais reproduite. Pour les autres petits garçons, ils seront élevés dansvos collèges, et on les fouettera jusqu’à ce qu’ils sachent par cœur les ouvrages de Sanchez et de Molina(7).

(1) Confesseur de Louis XVI, il fut l’instigateur de mesures de répression contre les protestants.
(2) Possesseur de biens attachés à une fonction ecclésiastique.
(3) La « Compagnie de Jésus » désigne l’ordre des jésuites.
(4) Protestants.
(5) Ministre du culte protestant.
(6)Conséquence logique.
(7) Sanchez (1550-1610) et Molina (1536-1600) : jésuites espagnols.

I)a. - Voltaire écrit une lettre (en tant qu’ecclésiastique anonyme : épistolier fictif) pour dénoncer ce qui pour lui représente l’intolérance (mais ne fait pas de référence à Calas).
- il adresse cette lettre au jésuite Le Tellier, instigateur de la révocation de l’Edit de Nantes.
- la lettre estécrite en 1714 et la traité en 1763 : critique de la révocation de l’Edit de Nantes.
- quand il écrit la lettre Le Tellier est mort depuis longtemps mais toujours célèbre pour son rôle dans la bataille contre protestants et jansénistes.
- il lui présente les moyens les plus propres de se débarrasser de leurs ennemis (l.2-3).
- « mon révérend père » : appel montre hiérarchie et montre quel’auteur est jésuite.
- l’épistolier est plein de déférence pour son destinataire : « J’obéis aux ordres que Votre Révérence m’a donnés (l.2).
- sujet clair : délivrer Jésus  détruire les huguenots (protestants).
b. - le titre même : traité sur la tolérance montre que ce texte est fait pour être publié, pour faire adhérer : c’est un texte théorique.
- le texte suit un plan analytique...
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