cours sur l'attention

Pages: 38 (9493 mots) Publié le: 18 juin 2014
Synthèse

Attention et vieillissement
ÉRIC SIÉROFF1,
AMBRE PIQUARD2
1

Laboratoire de psychologie
expérimentale, Université
Paris V / CNRS
2
Fédération de neurologie
Mazarin, Hôpital de la PitiéSalpêtrière, Paris
Tirés à part :
Éric. Siéroff

Résumé. Grâce aux avancées théoriques, une meilleure description des troubles de l’attention qui sont observés au cours du vieillissementnormal et des pathologies qui lui sont
associées a vu le jour ces dix à vingt dernières années. Dans cet article, nous présentons ces
troubles dans le cadre de la théorie de Posner, qui distingue les sous-systèmes de vigilance,
d’attention sélective et de commande attentionnelle. L’intérêt de cette théorie est de caractériser les principales composantes de l’attention par leur aspectfonctionnel cognitif et par
leur soubassement anatomique et neurochimique. Les tests explorant l’attention peuvent
être classés par rapport à ces trois sous-systèmes. Ainsi nous décrivons les principaux
résultats concernant la baisse de la commande attentionnelle lors du vieillissement normal
et le déficit franc et massif de cette commande lors des processus dégénératifs comme la
maladie d’Alzheimer,la démence frontotemporale et la maladie de Parkinson. Nous décrivons également les types de déficits de l’attention sélective, notamment spatiale, rencontrés précocement lors de la maladie d’Alzheimer.
Mots clés : attention, vieillissement normal, maladie d’Alzheimer, démence frontotemporale, maladie de Parkinson
Summary. Due to progress in the cognitive theories in the last twenty years, thedescription
of attentional deficits associated with normal or pathological aging has substantially improved. In this article, attentional deficits are presented according to Posner theory, which
describes three sub-systems in a global network of attention: vigilance, selective attention,
command. This theory not only characterizes the functions of these subsystems, but gives
precise indicationsabout their anatomical and neurochemical substrates. Several clinical
tests can be described for each of these different subsystems. The main attentional deficits
are presented in the second part of this paper: if some decline of the attentional command
occurs in normal aging, a real deficit in this subsystem is found in most degenerative
processes (frontotemporal dementia, Alzheimer andParkinson diseases). Alzheimer disease is also frequently associated with a deficit of selective spatial attention, early in the
evolution of the disease.
Key words: attention, normal aging, Alzheimer disease, frontotemporal dementia,
Parkinson disease

L’

attention est une composante importante de
notre comportement. Elle est incluse dans ce
qu’on appelle désormais les fonctions exécutivespuisqu’elle assure une fonction de contrôle.
Avec l’attention, l’individu peut développer une action
appropriée à une situation donnée, c’est-à-dire prendre
une décision. Cette décision est le résultat d’une analyse, d’une réflexion, d’une stratégie. Plusieurs modèles de l’attention ont vu le jour ces vingt dernières
années : ils insistent tous sur ces notions de contrôle et
reconnaissent, pourla plupart, l’existence d’un système attentionnel. Toutefois, ils présentent des différences quant au découpage en composantes ou soussystèmes ou quant à la dynamique des processus
attentionnels dans le traitement de l’information. Ces
modèles considèrent parfois la vigilance comme une
composante de l’attention, mais elle reste délicate à
définir : elle correspond pour certains à l’alerte, quiest
une mise en disponibilité des ressources globales (non

Psychol NeuroPsychiatr Vieillissement 2004 ; vol. 2, n° 4 : 257-69

sélectives) de l’individu, et, pour d’autres , à l’attention
soutenue qui permet d’effectuer des tâches qui se prolongent. Nous ne rentrerons toutefois pas dans le débat
sur la nature exacte de la vigilance.
Dans cet article, nous présenterons en premier lieu...
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