Dissertation sur Candide, seconde

Pages: 9 (2040 mots) Publié le: 1 février 2015
Dissertation de français

Par quels procédés Voltaire dénonce-t-il les tares de la société inégalitaire du XVIII ème
siècle ?
Candide ou l'optimisme est un conte philosophique écrit par Voltaire en 1758. A sa parution,
l'auteur a déjà acquis une grande notoriété en France et en Europe: il a séjourné à la cour du roi
de Prusse et siège à l'Académie française.
Voltaire est une desprincipales figures du XVIIIème siècle, aussi appelé siècle des Lumières.
Durant ce siècle, plusieurs philosophes s'insurgent contre le pouvoir du roi et les inégalités qu'il
engendre. Ils cherchent également à faire réfléchir les Français sur la société, et les
encouragent à raisonner. C'est ce que fait Voltaire à travers Candide. Par quels procédés
dénonce-t-il les tares de la société inégalitairedu XVIIIème siècle ? Nous aborderons d'abord le
choix de l'auteur d'écrire un conte philosophique ; puis les moyens littéraires qu'il emploie, et
enfin nous évoquerons les vices de la société dénoncés par Voltaire.
Avec Candide ou l'optimisme, Voltaire invente un genre nouveau : le conte philosophique.
Celui-ci se caractérise par l'expression de réflexions approfondies, et parfois de critiquesde la
société et du pouvoir, tout en adoptant le schéma du conte. En effet, à première vue, Candide a
tout du conte classique, ainsi que du récit de formation : Un héros éponyme, dont le nom reflète
la personnalité - Candide signifie en effet « innocent, naïf » - va effectuer un voyage, passer
des épreuves, qui l'amèneront à une forme de maturité. Les principaux éléments du conte sontprésents, à l'image de la formule «il y avait», qui n'est pas sans rappeler l'expression «il était une
fois» employée par Perrault au début de ses propres contes. On observe également l'absence de
repères spatio-temporels : l'histoire commence dans un château fictif à une époque inconnue.
Le schéma actanciel du conte est également respecté : La vie paisible au château est rompue
par un élémentperturbateur, qui n'est autre que l'éviction de Candide par le baron. Celui-ci vit
alors des péripéties jusqu'au dénouement.
Toutefois cette structure narrative simple masque un fond beaucoup plus complexe, basé
sur une réflexion philosophique ainsi qu'une critique de la théorie de l'optimisme et de la
société. Candide devient d'ailleurs un véritable philosophe, et c'est lui qui déclare la moralede
l'histoire : «Il faut cultiver notre jardin». Mais il lui faudra du temps pour arriver à cette
finalité : dans l'incipit, il n'a ni nom propre ni parents, ni personnalité. Comme l'explique le
narrateur c'est un «petit Candide», qui ne connaît rien du monde extérieur et qui croit tout ce
qu'on lui enseigne. Puis, au fil de son voyage, il va vivre des mésaventures qui vont le forger :
toutd'abord des douleurs physiques, avec la bataille, les coups de fouets et les corrections qu'il
subit ; puis des douleurs morales, caractérisées par la confrontation avec des problèmes
essentiels: l'opposition entre l'illusion (optimisme de Pangloss) et la réalité (cruauté du monde,
des hommes) et entre le bien et le mal : «Comment avez-vous fait, vous qui êtes né si doux,
pour tuer en deuxminutes un Juif et un prélat ?» Toutes ces difficultés vont le faire changer, à
l'image des adjectifs qui le caractérisent : «le bon Candide», «le fessé Candide», «le brave
Candide», «le désolé Candide». Au fil du récit il découvre le monde et ses réalités et devient
autonome : il mène sa propre vie et c'est lui qui est à l'initiative de la petite communauté qui se
crée à la fin du conte.
Lesraisons de cette association entre conte et philosophie sont multiples : tout d'abord
Voltaire, qui prendra d'ailleurs le pseudonyme de «M Ralph» pour écrire le livre, cherche à éviter
la censure. En effet, quoi de mieux que le conte, récit d'aventures imaginaires, pour dissimuler
des prises de position bien réelles ? De plus Voltaire, qui souhaite être lu par le plus grand
nombre, sait...
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