Economies morales et sciences sociales

Pages: 9 (2170 mots) Publié le: 28 janvier 2013
Les économies morales dans les sciences humaines et sociales. Etude d’un « concept en devenir ».

2012/2013

Les réflexions sur la morale ont longtemps été l’apanage de la philosophie et de la religion. Ces dernières appréhendaient la question souvent dans une optique prescriptive, c’est-à-dire en cherchant à savoir quel comportement ou quelle action était juste et bonne, tout en discutantde la relation entre raison et sentiment. Les sciences sociales commencent à s’intéresser à la question au début du XXe siècle. Pour Emile Durkheim le fait moral était travaillé par une dualité. La société était régie par des règles qui étaient respectées à la fois par conformité mais également grâce à une certaine adhésion. Ainsi, le fait moral serait soutenu par le devoir et le désir. Cettedouble dimension sera plus tard étudiée par les anthropologues dans différentes sociétés à travers le monde. Les ethnographies récentes ont apporté de nouveaux éléments qui ont remis en question les études précédentes sur la morale. D’abord, la conception monolithique de la morale a été battue en brèche, les observations rapportées montrent que les sociétés produisent des ensembles différents de normeset de valeurs qui entrent en concurrence. Ensuite, les individus adaptent leurs actions en fonction du rapport qu’ils vont établir entre ces différents ensembles de règles et les situations particulières auxquelles ils sont confrontés. C’est un processus dans lequel peut apparaître une expression des affects, voire des conflits. Ainsi, nous proposons d’analyser ce concept d’économie morale,récent mais dont la trajectoire et les utilisations sont riches et diverses. Cela amenant souvent à des incompréhensions et à considérer les économies morales comme un lieu-commun des sciences sociales. Depuis plusieurs années, Didier Fassin propose de revenir sur ce concept en le définissant suivant ses vicissitudes pour ainsi mettre en lumière sa valeur heuristique. En effet, nous verrons que ladémarche de l’auteur cherche à dépasser les différentes approches sur la morale pour montrer que le regard le plus pertinent pour comprendre ce phénomène doit associer à la fois une sensibilité aux dynamiques du social et une force critique sur les enjeux politiques des rapports sociaux. Nous proposerons dans un premier temps de revenir sur la genèse du concept à travers trois auteurs qui lui ont donnésuccessivement une valeur différente et ensuite reprendre la définition que propose Didier Fassin. Dans un deuxième temps, nous prolongerons cette étude du concept d’économie morale à travers l’ouvrage de Didier Fassin, La Raison Humanitaire. Histoire morale du temps présent, dans lequel l’auteur s’attache à montrer comment les sentiments moraux sont devenus un ressort essentiel des politiquescontemporaines. Histoire et définition du concept d’économie morale. Le concept d’économie morale est introduit par Edward Palmer Thompson au début des années 1970. Marxiste, il a voulu déplacer les termes habituels du débat, c’est-à-dire surtout centré 2

2012/2013 sur le matérialisme économique, en montrant qu’il y avait aussi chez les ouvriers comme chez les paysans du XVIIIe siècle des normes,des émotions qui permettaient de comprendre pourquoi ils agissaient. Autrement dit, ils n’agissaient pas simplement – notamment lorsqu’ils se révoltaient – parce qu’ils étaient dans des situations de disette ou de difficulté économique mais aussi parce qu’ils défendaient des valeurs, un sens de la justice. Donc quand Thompson parlait d’économie morale, il opposait cette économie morale despaysans (traditionnelle, fondée sur des solidarités) et l’économie libérale, du marché qui était en train de se développer et de devenir dominante. Au XIXème siècle, c’est la confrontation des deux modèles économiques qui rendait certaines situations particulièrement conflictuelles, voire débouchait sur des émeutes. Ainsi, Thompson propose une approche dotée d’une force dynamique et d’une portée...
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