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Pages: 25 (6077 mots) Publié le: 5 février 2014
La Maladie de Menière
La maladie
Le diagnostic
Les aspects génétiques
Le traitement, la prise en charge, la prévention
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Madame, Monsieur,
Cette fiche est destinée à vous informer sur la maladie
de Menière. Elle ne se substitue pas à une consultation
médicale. Elle a pour but de favoriser le dialogue avec
votre médecin. N’hésitez pas à lui faire préciser lespoints qui ne vous paraîtraient pas suffisamment clairs
et à demander des informations supplémentaires sur
votre cas particulier. En effet, certaines informations
contenues dans cette fiche peuvent ne pas être adaptées
à votre cas : il faut se rappeler que chaque patient est
particulier. Seul le médecin peut donner une information
individualisée et adaptée.

La maladie
l Qu’est-ce que lamaladie de Menière ?
La maladie de Menière (ou maladie de Ménière) est caractérisée par l’association de vertiges, de bourdonnements d’oreille et d’une baisse d’audition (allant de quelques secondes
à quelques jours), survenant brutalement par crises répétées.
Elle est ainsi dénommée car ses symptômes ont été décrits par un médecin français, Prosper
Ménière, au XIX siècle.
Elle est liée à desmodifications de l’endolymphe qui est le liquide contenu dans l’oreille
interne et qui assure son bon fonctionnement.

l Combien de personnes sont atteintes de la maladie ?
La prévalence de la maladie de Menière (nombre de personnes atteintes de la maladie dans
une population donnée à un moment donné) varie en fonction des études et des pays, de 1
sur 600 à 1 sur 10 000 (cette largefourchette s’explique d’une part par des critères diagnostiques parfois différents selon les études et d’autre part par des variations géographiques).
Elle n’est généralement pas considérée comme une maladie rare.

l Qui peut en être atteint ? Est-elle présente partout en
France et dans le monde ?
La maladie de Menière touche toutes les populations quelle que soit leur origine géographique. Elle estlégèrement plus fréquente (60-65 %) chez les femmes. Elle survient habituellement entre 20 et 50 ans.

l Est-elle contagieuse ?
Non, la maladie de Menière n’est pas contagieuse.

La maladie de Menière
Encyclopédie Orphanet Grand Public
www.orpha.net/data/patho/Pub/fr/Meniere-FRfrPub10587v02.pdf | Avril 2012

Maladies Rares Info Services 0 810 63 19 20

1

l A quoi est-elle due?
La cause exacte de la maladie de Menière est inconnue. Elle suscite cependant de nombreux
travaux de recherche car elle touche l’oreille interne, organe dont de nombreuses facettes
du fonctionnement restent à découvrir. L’oreille interne, est la partie la plus profonde
de l’oreille, et joue un rôle dans l’audition et dans l’équilibre. Plusieurs hypothèses sont
avancées pour expliquer lemauvais fonctionnement de l’oreille interne à l’origine de cette
maladie. Il pourrait s’agir :
--

d’une réaction à des agressions extérieures (virus, traumatisme de tout ordre),

--

d’une allergie,

-- ou encore d’un dérèglement du système immunitaire, le système de défense de l’organisme, qui se retournerait contre l’organisme lui-même (origine auto-immune).
Les rôles de certaineshormones et du stress sont aussi évoqués pour expliquer l’apparition
des manifestations de la maladie.
Dans certains cas, les manifestations de la maladie de Menière peuvent apparaître chez
une personne ayant une pathologie connue de l’oreille, comme une infection par exemple.

l Quelles en sont les manifestations ?
La maladie de Menière se manifeste par des crises de vertiges, desbourdonnements d’oreille
et une perte d’audition (surtout des sons graves). Le plus souvent, elle ne touche qu’une
seule oreille mais, dans certains cas rares, après un certain nombre d’années, elle s’étendre
à l’autre côté.
Les accès de vertiges surviennent brutalement et peuvent durer entre un quart d’heure et
plusieurs heures.
Ces accès sont parfois précédés par des maux de tête, mais le plus...
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